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对标阿思科力,Senti Bio何以单轮斩获上亿美元融资?

2021-02-07 09:10
动脉网
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生物技术赛道持续稳居医疗行业的投资风口。

近期,生物技术公司Senti Biosciences(以下简称Senti Bio)宣布已完成1.05亿美元B轮融资,本轮融资由拜耳旗下的拜耳飞跃计划领投,经纬中国、Mirae Asset Capital、Ridgeback Capital、Intel Capital,以及原投资伙伴New Enterprise Associate、8VC、Amgen Ventures、Lux Capital联合跟投。

据悉,Senti Bio拟将本轮融资用于加速开发下一代细胞和基因疗法产品。

此前,Senti Bio于2018年2月完成了5300万美元A轮融资。三年之间,Senti Bio A、B两轮融资累计超过1.5亿美元。

在众多生物技术初创企业中,Senti Bio何以如此受资本的青睐?动脉网通过对企业的梳理,寻找答案。

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Senti Bio融资史(数据来源:动脉橙)

Senti Bio成立于2016年,总部位于美国加利福尼亚州,是一家专攻人体细胞改造的生物技术公司。以治疗最复杂和最具挑战性的疾病为使命,Senti Bio利用合成生物学设计“基因电路”治疗肿瘤及癌症疾病。从创立之初,Senti Bio便是一家备受关注的“明星企业”。

麻省理工80后华裔科学家卢冠达博士的跨界创业

若要理解Senti Bio的成功,那就不得不讲讲其联合创始人兼首席执行官卢冠达博士(Timothy Lu)的创业故事。

本科、硕士阶段,卢冠达在麻省理工学院(MIT)学习电气工程和计算机知识。2003年左右,伴随着合成生物学在美国的蓬勃发展,卢冠达对这一新兴学科产生了极大的探索热情。博士期间,他开始转向合成生物学领域,并加入合成生物学家Jim Collins的实验室。在这里,卢冠达博士开发了能够分解生物膜的噬菌体。

卢冠达博士是MIT电子工程、计算机科学和生物工程系的副教授。与他学者的身份相比,更为大众知晓的,是他在合成生物领域“连续创业者”这一身份。

2009年,依靠生物膜分解技术,卢冠达博士与两名研究生合作成立了一家生物技术公司(现名为Sample6),为人们提供检测食品污染的定制噬菌体。

2013年,卢冠达博士成立了另一家生物技术公司Synlogic,尝试通过改造益生箘基因来治疗人类感染疾病。

2014年,他持续发力,先后创建了Eligo与Engine两家生物技术公司。Eligo致力于开发生物治疗学平台以将精准医学引入微生物组,生产一种由DNA和蛋白质构建的生物纳米机器人——Eligobiotics,以靶向杀灭细菌。Engine则是一家人工智能新药研发平台,其自有专利技术包括面向基因组的生物实验数据生成方法以及用于数据分析、细胞图谱建构的人工智能算法。这些专利技术极大地加速了重要疾病创新疗法的研发进程。

2015年,卢冠达博士与两位以色列科学家——人体微生物组方向专家Eran Elinav教授、基因工程和细菌遗传学方向专家Rotem Sorek教授,联合创立了微生物公司BiomX。BiomX致力于开发定制式的噬菌体疗法,旨在针对性地消灭诸如炎症性肠病(IBD)和结肠直肠癌(CRC)等慢性病中的有害细菌。

Senti Bio由卢冠达博士与Philip Lee博士联合创立于2016年。Philip Lee博士在细胞生物技术方面拥有深厚的专业知识,他曾在默克公司(Merck KGaA)担任业务总监和细胞培养部技术总监。二人协力创建Senti Bio之后,利用合成生物学设计“基因电路”,旨在以细胞和基因治疗药物治疗肿瘤及免疫性疾病。

此后,在2017年,卢冠达与其他六位科学家联合创立了新型肿瘤免疫疗法开发公司Tango。Tango致力于利用新型DNA测序及CRISPR基因编辑术开发新型肿瘤免疫疗法。

连续创立数家生物技术和医药公司,卢冠达博士已是合成生物学领域名副其实的创业明星。他曾获得NIH新创新者奖、美国科学家和工程师总统早期职业奖、海军和陆军青年研究者奖等诸多荣誉。

2010 年,年仅28岁的卢冠达博士被评为《麻省理工科技评论》全球35位创新青年之一。《麻省理工科技评论》对卢冠达博士的评语是:“在合成生物学领域,创造了第一个成功的商业化应用。”

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Senti Bio创始人:卢冠达博士(左)、Philip Lee博士(右)(图片来源:Senti Bio官网)

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