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全球顶级风投a16z预言:生物学正在“吞噬”世界

2019-11-04 10:30
资本实验室
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2011年,网景公司创始人、风险投资家马克·安德森提出了一个著名的观点:“软件正在吞噬世界”。毫无疑问,他的预言早已变为现实。

而科技在不断进化,继软件“吞噬”世界之后,下一个类似的基础技术又在哪里?

在最近的一篇文章中,全球顶级风投安德森·霍洛维兹基金(Andreessen Horowitz Fund,简称a16z)又提出了一个新的观点:生物学正在“吞噬”世界。有趣的是,马克·安德森正是这家基金的联合创始人。

全球顶级风投a16z预言:生物学正在“吞噬”世界

资本实验室从这篇文章中梳理出几个值得关注的主要观点:

1.生物学已经演化为一门工程学科,并将从根本上改变我们诊断、治疗和管理疾病的方式。

2.未来的药物发现与开发是一个模块化、可编程、可迭代的过程。

3.伴随着软件与人工智能的助力,生物学相关的疗法也将随之得到进化。

4.技术的发展将推动整个医疗体系的变革,并为创业公司带来新的机会。

5.生物学将影响所有行业,并成为各行业发展过程中不可分割的重要组成部分。

6.在生物学领域,无论是创业者,还是投资人,都需要建立深厚的专业知识和经验,以及跨学科、跨行业的学习能力。

本文由该基金的几位普通合伙人Jorge Conde、Vijay Pande和Julie Yoo共同撰写:

我们正处在一个新时代的开端,生物学已经从一门经验性的科学转变为一门工程学科。在使用人工方法来控制或操纵生物学数千年之后,我们终于开始通过生物工程,利用大自然自己的机制来设计、实现和改造生物学。

生物学工程能力将从根本上改变我们诊断,治疗和管理疾病的方式。

在1980年代初期,重组DNA技术和第一种生物药物实现了第一次重大飞跃。

如今,从被设计为产生新化学物质和蛋白质的细菌,到被设计为攻击癌症的细胞,诸如CRISPR和基因电路(gene circuitry)之类的现代工具使我们能够以越来越高的精度和复杂性对生物学进行编程。

同时,“可编程药物”(基因,细胞,微生物,甚至可以改善我们自身健康的移动应用和软件等形式)的爆炸式增长,使得我们比以往任何时候都更接医学的圣杯,即治愈方法。

因为这些新药在本质上是工程化和可编程的系统,所以药物的发现和开发将从一个定制的过程转变为一个迭代的过程。

我们现在可以为一个特定的靶点设计一个分子,甚至可以设计一个平台,在这个平台上可以构建许多未来的药物。

全球顶级风投a16z预言:生物学正在“吞噬”世界

与软件升级一样,可编程药物使得在下一代中改进给定药物变得越发可能。例如,每一个新版本的CAR T细胞(CAR T-cells)都将比上一代更加复杂。而这些药物的模块化意味着新的应用将更容易构建和重复利用像乐高积木一样的通用组件:一旦我们学习了如何将基因传递给特定疾病中的特定细胞,我们就更有可能将不同的基因传递给另一种疾病的不同细胞。

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