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你们还记得爱尔森、皮克、马可尼吗? 细数CT品牌变迁史

2018-12-29 10:41
器械汇
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1984年

1984年,GEC将几项相关业务整合,创建了Picker国际公司(Picker International,Inc.)。

1986年

1986年,Picker生产出行业里的第一台磁共振设备

20世纪70年代时,Picker还曾经是超声设备的领军者,不过,自第一台磁共振问世后,Picker逐渐淡出了超声领域

1994年

1994年,Picker凭借磁共振和CT方面的创新,成为诊断成像领域的全球领导者。

当时,Picker在俄亥俄州东北部大约有1600名员工,在全球拥有4700名员工。

1994财年的销售额为10.1亿美元。到1998年,年销售额达到12.41亿美元。

1998年

1998年,Picker收购了Elscint的CT分部,迅速跻身于全球顶尖CT厂商之列。

1999年

1999年,Picker更名为马可尼医疗系统公司(Marconi Medical Systems),因为GEC想用马可尼的名字打造一个新品牌,以区别于美国的GE公司。

1999年的RSNA上,Picker以马可尼医疗系统(Marconi Medical Systems)的新名字亮相。

马可尼医疗系统由三个部门组成:Picker医学成像、Picker信息管理和Picker医疗健康产品

2000年

2000年,马可尼公司为Mx8000 CT初次引入无限探测器技术(Infinite Detector Technology),能够同时获得16层亚毫米级各向同性的精准切片,这是前所未有的创新。

2001年

2001年,荷兰的皇家飞利浦电子公司以11亿美元现金收购了马可尼医疗系统公司。此次收购将马可尼的CT和MRI业务纳入飞利浦现有医疗系统运营中,,从此奠定了飞利浦多层扫描技术的基础。

结 束 语

Elscint是以色列最古老的高科技公司之一,随着公司的发展,它建立了一个强大的国际销售网络,并因产品在技术上往往优于强大的跨国竞争对手而享有声誉。

自创始人Suhami带领Elscint进入CT领域以来,这家小公司与当时市场上数十家强劲对手展开激烈竞争,包括辉瑞、西门子、日立、东芝、飞利浦和GE。开发CT的高昂成本严重影响了Elscint的财务状况。1975年至1978年间,Elscint资金从1亿美元降至200万美元,难以保持盈利。

而与此同时,CT行业也在经历一场大洗牌,许多Elscint的竞争对手——包括CT行业的创始者EMI公司——被迫退出扫描仪市场。到20世纪80年代初,CT市场经历了最后的阵痛,胜利者所剩无几,GE成为CT市场的领导者,令许多人大跌眼镜的是——Elscint也在其中。

此后,Elscint的销售额开始稳步增长,从1979年的2100万美元增长到1981年的4260万美元,已经将超过100台的CT设备销售到全世界的医院和其他医学研究机构。

随后,Elscint又收购了辉瑞的CT维修服务业务,未来的发展如虎添翼。而辉瑞至此宣布退出CT市场。

20世纪80年代中期,Elscint的市场份额从3%增加到10%。

Elscint仍然不断改进CT技术,1981年初推出了第六代版本,同时也在不断扩大公司业务。

Elscint还扩大了产品种类,在CT、数字射线照相和传统X射线设备的基础上,增加了核摄像机和超声成像设备,成为当时世界上唯一一家生产所有先进成像技术设备的小公司。

20世纪80年代初,Elscint开始开发自己的MRI设备,这是当时医学成像领域的最新突破。

与此同时,Elscint一直在扩大生产能力,在牛津、巴黎、米兰、波士顿、耶路撒冷以及海法等地分别建立了工厂或研究机构,一共拥有3000多名员工。

1983年,Elscint在芝加哥增建了一家工厂,以1000万美元的价格,从破产的Xonics Inc.公司手中收购了其X射线销售和服务业务。此时,Elscint的销售额已经达到1.32亿美元,公司宣布净利润为1260万美元。

尽管Elscint的销售确实强劲,但其利润被证明是一种错觉。

事实上,Elscint一直在掩盖一场日益严重的金融危机,这场危机导致Elscint在20世纪80年代中期几乎破产。

Elscint面临的一部分困难是超出其控制范围的。1983年,美国政府加强了对医疗补助支出的限制。先进的成像设备价格昂贵,医疗补助支出是其主要资金来源,这导致美国市场的新购设备大幅减少。

不过,Elscint的很多问题都是自己引起的。进入磁共振市场的决策让Elscint损失惨重, 尽管这项技术未来充满希望,但当时其研发成本每年高达6000万美元。而且磁共振设备价格高昂,每台售价高达150万美元甚至更高,那些早期进入这个市场的竞争对手,比如强生,已经牢牢控制住了市场。

不过,造成Elscint金融危机更为关键的原因,是它在20世纪80年代早期的迅速扩张。太多的新建工厂和研究机构,以及对Xonics的收购,都使Elscint深陷债务泥潭,正值以色列政府限制外国借款,迫使Elscint的债权人对其施加压力。

Elscint在本土的销售额只占3%,对出口有非常大的依赖,不断向海外市场销售投入大笔资金。但Elscint对营收增长的预期——1985年预计超过2.2亿美元——未能实现。1985年的销售额仅增长到1.42亿美元,亏损3300万美元。后来,当危机全面被揭露时,亏损值被调整为5030万美元。

然而,这时的亏损只是“小荷才露尖尖角”。在此期间,其创始人Shuhami于1985年6月彻底从Elscint退出,并离开了以色列。当时他曾向媒体表示:“作为公司的创办者和执行者,我的商业决策造成了损失,我必须承担责任。”

Elron董事长Uzia Galil接替了Elscint的董事长职务,开始寻找拯救这家公司的办法。1986年,Elscint裁掉了三分之一以上的员工,并重组了管理层,让以色列前空军司令Benjamin Paled来领导Elscint的运营。

但在1986年3月,Elscint的真实财务状况终于被披露出来。由于当年的营收下降到1.2亿美元,Elscint的亏损达到1.15亿美元,是以色列公司历史上最大的亏损。

时任以色列总理Shimon Peres担任主席的一个委员会,出手挽救了这家以色列旗舰般的高科技公司。以Elscint的股票期权和外国借款豁免权作为交换,Elscint的银行债权人,包括以色列国民银行、以色列工人银行、以色列贴现银行、以色列联合密兹拉银行和以色列第一国际银行,同意注销Elscint 1.5亿美元债务中的约8,000万美元。拥有该公司29%控股权的Elron还注销了约1,000万美元的债务。

这些措施使得Elscint免于立即破产,但直到20世纪80年代末,Elscint才恢复盈利。

Elscint进行了重组,关闭了巴黎、米兰和芝加哥的工厂以及其他研究机构,并取消了一些产品线,包括传统的X光设备和超声系统(最终卖给了 Elbit Computers公司)。

但此时,客户对Elscint的信心已经产生了动摇,1987年,销售额仅缓慢回升至1.33亿美元,而亏损还在持续,1987年达到5100万美元,部分原因是Elscint不愿执行裁员计划。虽然从重组费用中获得的巨大收益使Elscint在1988年实现了总增益,但直到第二年公司才恢复盈利,销售额为1.47亿美元,净利润为300万美元。

1989年底,Elron宣布对Elscint进行股份重组,使Elscint的姊妹公司Elbit computer控制了Elscint 73%的股权。1996年,Elbit Computers公司被分拆成三家独立的公司,其中一家Elbit医疗成像公司(Elbit Medical Imaging)成为Elscint的控股公司。

但由于销量不佳,Elscint的母公司——Elbit医疗成像公司在20世纪90年代末开始出售其成像资产,其中之一——Elscint的CT业务被卖给了Picker International。1999年,Picker改名为Marconi Medical Systems(马可尼医疗系统公司),两年后被卖给了飞利浦。

Elbit 的高管表示,Elscint不会从医学成像领域完全消失,它将继续向GE和Picker提供零部件。

同时,Elscint的乳腺X射线摄影业务在当时刚刚起步,产品包括Glory和MAM - CH22S,1997年这块业务的收入还很少,不过Elscint在1998年春天已经将乳腺产品的欧洲市场推广权授予了荷兰飞利浦医疗。

时至今日,Elscint仍保留着乳腺成像业务,并在官网中这样介绍:Elscint断层扫描技术是基于Avraham Suhami博士发明的“线性成像断层扫描”而开发的医疗诊断设备。

本文由“器械汇”整理,转载请注明出处。

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