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剂泰医药完成数百万美元天使轮融资,峰瑞资本领投

2020-03-23 13:59
动脉网
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近日,动脉网获悉,剂泰医药(METiS Pharmaceuticals)完成数百万美元天使轮融资。本轮融资由峰瑞资本领投,源码资本跟投,晶泰科技战略跟投,华兴Alpha担任此次融资的独家财务顾问。融资将用于同步搭建中、美两地AI医药制剂优化平台,并与国内外合作药企推进制剂新药管线研发及临床前制剂开发。

剂泰医药透过晶泰科技孵化,于2019年8月正式成立。公司专注于人工智能驱动的药物制剂开发,通过高通量制剂平台及人工智能计算等技术,更快速、全面、智能地找到制剂优化条件,从而加速复杂分子药物的临床推进。

跨中美团队研发,搭建AI制剂平台

剂泰医药是由麻省理工(MIT)的顶尖科学家及连续创业家共同创建。公司CEO兼联合创始人赖才达博士是MIT化学工程博士,博士期间,他担任了诺华-MIT中心研究员,通过计算模型、数据导出进行药物结晶及结晶后的工艺研究。同时,他还创办了AIOT(AI+物联网)净水科技企业 AquaFresco,成功实现创新废水循环技术商业化。2017年,赖才达博士进入到知名管理咨询公司麦肯锡,负责大型药企数字化战略。

“那个时候我看到了医药产业发展的两个趋势,一是整个医药产业链正在进行数字化、智能化的转型, AI制药赛道正处于爆发期,并呈指数型成长。此外,中国作为创新药的新兴玩家, 正在进入全球市场。” 赖才达博士告诉动脉网,“我们希望在这个转型阶段,通过AI平台加速医药创新,在医药价值链中占据重要环节。”


剂泰医药团队及科技顾问

从2017年开始,赖才达博士就开始联合同为晶泰科技顾问的陈红敏院士,共同在晶泰内部孵化剂泰医药项目。陈红敏院士也是MIT化学工程博士,曾在知名药企默克、阿斯利康担任高级职位,她也是多年连续医药创业者及药品制剂研究专家。2000年,陈红敏院士在 TransForm 制药担任制剂研发总监期间, 开发了高通量配方技术平台,这个平台及其研发管线被强生以逾2亿美元的价格收购。2010年,陈红敏院士加入Kala制药担任首席科学家,成功将实验室技术推到两个Ⅲ期临床 / NDA 阶段, 带领公司于 2017 年上市。凭借这些成功的医药制剂领域创业经历而非科研成果,陈红敏获得美国工程院院士殊荣。2019年底, 陈院士作为剂泰医药董事及科技顾问加入团队,带领团队的制剂平台开发。

剂泰医药联合创始人兼首席运营官王文首博士为小分子合成专家,多年深耕人工智能领域,曾联合创办了Inkbit——一家通过视觉学习系统实现制剂、辅料高精度3D打印的创企。此外,剂泰医药核心团队还拥有多位药品制程、新药数字化等相关领域的资深从业者。其中包括上海药物研究所的李海燕博士,她将担任剂泰医药国内技术副总。

“结合陈院士高通量配方技术平台、王博士的材料和人工智能结合的经验,以及晶泰科技云端计算、量子力场等技术,我们成功孵化了核心算法工具及实验平台技术。”赖才达博士表示。2019年9月,剂泰医药团队决定从波士顿回国,将技术落地中国,随后,剂泰医药在杭州创客大赛中脱颖而出,获得二等奖,在政府、企业的大力支持下,落地于中澳生物医药产业园。

独特的AI药物制剂开发平台

AI开发创新药是近几年的火热趋势,利用AI技术推动新药研发过程中的靶点设计、药物分子设计、晶型优化等环节可以大幅度缩短药物研发周期。“目前处于研发阶段的复杂分子,大约90%都存在生物利用度、溶解度、毒性等问题,这造成了39%临床前的分子研发失败。传统的解决方案是通过专家经验试错纠错,但这种方法难以找到最优化的制剂条件,也难以提高药物研发效率。”赖才达博士表示。

剂泰医药AI药物制剂开发平台,整合了AI强化学习引擎、云端量子力场计算以及制剂实验平台。首先由AI引擎来产生高维度的Design Space(制剂库), 再通过量子计算在高维度空间探索、筛选可能成功的制剂方案,并将其导入到客制化的制剂实验平台。通过实验平台验证后,录入成为实验大数据,然后通过AI强化学习引擎,以重复迭代学习的方式,不断更新模型,找到优化制剂条件。

“就像当年第一个战胜围棋世界冠军的人工智能机器人AlphaGo,他既有与自己对弈的能力,也有算力和模拟的能力,还有自我实验、自我探索的能力。我们想要提供的就是这样一个AI药物制剂开发平台,透过高通量的计算、实验,来探索高纬度的design space(制剂库)。”赖才达博士表示。

剂泰医药横向整合了多种制剂模块,其中包括晶体、固体分散剂、不同释放需求的缓释剂等固体剂型;传统脂质制剂、表面活性剂等液体制剂,以及复杂的自组装纳米载体系统、大分子制剂等。

依托自主开发的药物大数据计算、实验平台以及创始团队深厚的制药经验积累,剂泰医药能有效利用人工智能整合制剂实验及计算平台推动药物制剂的全局优化。目前剂泰医药现阶段的业务重点聚焦在两个方面:协助药企临床前制剂优化;开发低风险、低成本、短开发周期、高药物价值的制剂新药。

在带量采购、一致性评价等政策背景下,国内许多仿制药企正在面临巨大的降价压力,行业转型是大势所趋。通过AI药物制剂开发平台工具,可以以相对低的成本和风险产生一些高价值的制剂新药产品(二类新药产品),突破专利限制,来解决临床上药物输送导致的生物利用度低,毒性大等难题。

剂泰平台.jpg

剂泰医药AI制剂开发平台

目前,剂泰医药正与晶泰科技、美国哈佛大学麻省总医院(MGH)等国内外药企、医院合作,剂泰医药计划打造癌症、传染性疾病等领域的药物管线。

剂泰医药联合创始人兼CEO赖才达博士表示:“相较于靶点发现、分子设计等其他AI应用场景,制剂验证的速度是非常快的,大概1年就能进入人体验证,3-4年成药甚至上市,兑现率高。剂泰医药期待在这个价值链中占据关键的位置, 以我们的AI平台加速制剂开发效率, 并且透过药物输送解决在用药上的痛点, 为病人带来优质高效的新药。我们很高兴能够获得峰瑞资本、源码资本、晶泰科技这些人工智能及医药领域顶级投资人的支持,这对我们是极大的肯定, 也期待一起在AI制药领域不断创新, 创造价值。”

投资人观点

峰瑞资本创始合伙人李丰表示:“峰瑞从2016年投资了晶泰科技开始,计算/AI驱动的生物技术一直是我们的重点投资主题,其中包括现在非常火热的AI制药。METiS 团队拥有计算、化工、材料和药学交叉领域的超一流背景,掌握纳米制剂、微球、口服缓控释等高端剂型设计技术;更为难得的是团队拥有将多款产品管线推进到临床三期和上市的实战经验。 METiS 自主知识产权的制剂筛选优化高通量平台,未来会为新药开发的AI驱动提供数据。随着基因治疗等创新疗法对给药和药物递送要求越来越高,结合计算和剂型设计,峰瑞非常看好METiS在提供技术服务,和开发创新药两方面极为广阔的前景。”

源码资本合伙人黄云刚表示:“源码资本很重视AI在医疗和医药领域里面的应用,也在持续关注创新和变革。新冠疫情更提高了全社会对制药和医疗行业的期待,对新技术和新方法的应用需求加大,比如如何更好的进行药物研发。METiS在AI辅助制药领域找到了独特的价值创造点,很期待团队把丰富的经验带到国内的医药创新中,通过提升药物研发效率和质量帮助到行业和患者。对此,我们很有期待。”

晶泰科技董事长温书豪表示:“晶泰看好METiS在这个领域成为全球最有竞争力的团队。作为MIT的连续创业团队, 团队理念里具备着非常强的工程及科学创新驱动公司的共通价值观。另外团队能力互补, 从公司运营到药物工业经验, 特别是陈院士数十年的制剂经验, 能让团队深刻的理解如何对制剂过程数字化从而才能找最好的AI应用场景, 甚至从原子、电子的方式来看问题。这方面晶泰也很期待透过合作以物理及AI算法发挥优势。期待在METiS合作平台成熟后,可在应用在小分子和大分子药物领域,特别是大分子领域市场更加凸显,我们能看到Metis几乎没有天花板的巨大潜力。”

华兴资本董事总经理周翔表示:“我们很高兴帮助METiS顺利完成天使轮融资。AI制药是近几年火热的投资赛道,在传统药物研发周期长、成本高的现实难题下,AI辅助药物研发可以有效地缩短研发时间,提高药物经济学价值。我们惊喜地发现在对复合型人才要求如此高的AI制药领域,METiS团队具有首屈一指的配置,无论在制剂优化还是人工智能领域均具有深厚的专业积累和丰富的产业经验,我们充分相信METiS通过AI推动制剂优化这一关键节点,持续深耕细作,将会突破更多药物研发的关键环节,革新传统的研发模式。”

作者:曹弦

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