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希格生科超额完成约6000万元人民币的天使轮融资

2021-03-05 11:10
动脉网
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动脉网第一时间获悉,近日,基于疾病模型的癌症创新靶向药研发公司希格生科(Signet Therapeutics)宣布超额完成约6000万元人民币的天使轮融资。本轮投资由天图投资领投,力合创投、晶泰科技以及云九资本等众多投资机构跟投。据了解,本轮融资将用于研发团队的扩建以及迅速将现有管线向临床阶段推进,并同时开展新靶点的先导化合物筛选。

希格生科创立于2020年底,创始团队来自哈佛大学Dana-Farber癌症研究所,后者是一家集“基础转化研究-临床试验-癌症治疗”为一体的全球顶尖研究型医院,拥有约1100项在研临床试验。基于癌症病人的基因组学特征,希格生科团队建立起独有的疾病模型,在全球范围内首次发现弥漫性胃癌强有力的靶标,并与AI制药公司晶泰科技开展深度战略合作,历时半年多,将这款具有自主知识产权的靶向药推进到PCC(临床前候选化合物)阶段。此外,希格生科还有多条管线同时进行。

希格生科创始人兼CEO张海生博士谈到,“我们认为基于对某种疾病/biology的深刻理解并在此基础之上进行新药研发将在创新药开发中发挥十分重要的作用。并且,我们认为一个科技创新公司最重要的就是它的differentiation(差异化)。传统药物开发公司体外实验中使用的细胞系对药物的反应与真实人体的反应往往是大相径庭。因此,在我们深耕胃癌研究领域多年的基础上,建立了此类癌症独有的疾病模型及平台(基于癌症病人真实的基因组学改变),用于对药物的筛选、评价以及优化,使其对药物的反应更接近于病人的真实反应,即所谓的‘量体裁衣’,或者说是‘从疾病中来到疾病中去;在临床试验阶段使用我们独有的biomarker(生物标志物)对目标病人进行筛选,使目标病人对药物的反应具有高的可预测性。我们团队的核心差异化优势便是将传统药物开发在临床阶段遇到的问题提前到临床前阶段,这样不仅节省了大量的人力财力,且可以反复优化,相信这将会成为新药研发的大趋势。”

天图投资合伙人魏国兴表示,“我们首先非常认可希格团队在胃癌研究领域的全球领导者地位,其对biology以及疾病的深刻理解对于后期的临床试验都很重要,而晶泰科技在小分子药物开发领域有着独特的优势,希格与晶泰的合作链接了晶泰在分子水平的优势以及希格在功能生物学的独有平台优势,这将大大加速新药研发的效率以及提高临床反应率,希格生科与现有的新药研发公司具有很大的差异化,这将帮助他们迅速成长为一个细分领域的新药研发领导者。”

力合创投投资总监付英表示,“希格生科对于弥漫性胃癌领域开发的first-in-class的靶向药将可能迅速弥补整个市场的空白,尤其是对于中国这样一个胃癌大国,希格深耕此领域无论对于改善病人的生存期还是对于促进整个中国的医药创新都有着非常重要的意义。并且希格将充分利用此适应症在中美的不同优势(胃癌在美国是罕见病,具有FDA的绿色通道;在中国具有大量的病人,可以迅速推进临床试验)迅速推进临床试验并占领市场,并且除主打管线之外,希格研发团队也具有PROTAC开发的经验,所以相信这些多元化的管线将帮助希格生科将成长为一个国际化的创新医药公司。”

晶泰科技董事长温书豪非常高兴希格生科在晶泰科技的帮助下,研发管线有了迅速的进展,“我们晶泰在早期时候便很看重希格的团队与技术,希格的管线快速推进既是希格团队在biology上优势的体现,又从侧面验证AI制药不仅对药物研发效率显著提升,而且更可能是一个game changer,使药物研发跳出现有的药物小分子库的限制,得到全新(de novo)的药物分子,这将对现有的药物研发具有非常重要的意义。晶泰跟希格的合作将会更加深入,除了目前的主打管线之外,希格生科在功能生物学平台积累的数据(如类器官、PDO以及PDX)将会大大提高晶泰机器学习在‘分子水平之后,IND之前’对于药物的功能水平的预测精准性,大大拓展了晶泰AI的可操作空间。”

云九资本创始合伙人曹大容表示:“我们非常欣喜地看到希格生科在管线研发上正取得飞速进展。希格在疾病模型与平台方面独特的优势,不仅可以帮助加速药物研发,还可以大大降低其在研发管线方面的风险。张博士是国内弥漫性胃癌研究领域的顶尖学者,其麾下聚合了业内最前沿的团队,成员背景扎实且专业互补,技术研发资源丰富。我们认为希格生科将在合作药物开发以及精准用药方面有着不可限量的前景。”

创始团队发现胃癌新靶标

创立希格生科前,张海生是Dana-Farber癌症研究所Adam Bass研究团队的一名博士后。Bass团队领导的胃癌TCGA(癌症基因组计划)的研究成果将胃癌这种全球致死率第三的癌症划分为四种差异显著的分子分型,相关成果发表在Nature上,并成为胃癌分子分型的里程碑式的成果。

而其中发病数量约占胃癌1/3的弥漫性胃癌属于基因组稳定型癌症。这就意味着,传统的靶向HER2、EGFR等常见靶点的药物并不适宜用于弥漫性胃癌患者的治疗。同时,弥漫性胃癌患者对于化疗、放疗等传统疗法也往往不敏感,临床上迫切需要针对弥漫性胃癌的有效靶向药物。

全球每年有近78万人死于胃癌,全部胃癌患者中,有近一半的胃癌病人和新发胃癌病人在中国。由于胃癌在西方国家发病率不高,胃癌药物的研究进展相对滞后。基于这种海量的未满足的临床需求出发,张海生博士等深耕此领域多年,通过建立类器官模型以及转基因小鼠模型等发现了此类癌症强有力的靶标,相关研究发表在2019年底癌症研究顶级杂志Cancer Discovery上。

张海生表示,“我们的研究发现弥补了这一领域的空白,我们对此类癌症机制的阐明以及潜在靶点的发现,希望吸引和鼓励更多的学者和专家尤其是中国学者从事到这一领域的研究,从而希望在不久的将来能够使病人能够受惠到这些研究,解决目前无药可用的难题。”

“AI+新药”,新靶标快速成药

靶标发现后,希格生科与晶泰科技深度战略合作,充分利用晶泰在AI制药方面的优势,并结合传统药物化学,迅速设计合成一批具有强活性的候选分子库,继而在希格生科基于疾病模型的平台筛选评价下,与晶泰基于“酶活-疾病模型的功能-酶活”进行反复优化,在短短的半年多时间获得具有自主知识产权的临床前候选化合物。

希格生科基于弥漫性胃癌的靶向药物若临床试验成功将会迅速填补整个弥漫性胃癌靶向药的市场空白,并且可以延伸到卵巢癌,乳腺癌以及胰腺癌等恶性癌症的靶向治疗。在此基础上,积极联合化疗药物以及免疫治疗药物,将可能大大改善病人的生存期。张海生告诉动脉网,后续希格生科还会将“从疾病中来到疾病中去”的研发思路应用到其他管线研发、疾病早筛以及辅助诊断等更多临床场景中。

关于希格生科

希格生科(Signet Therapeutics)是一家基于疾病模型的癌症创新靶向药研发公司。希格生科成立于2020年底,其最初创立于哈佛大学校园,核心团队由来自哈佛大学、麻省理工学院(MIT)和中国科学院等学术界以及医药产业界的优秀人才组成。总部设立在深圳,并在美国波士顿设有分部。希格不仅是Signet的音译,而且秉承“希冀满怀,格物致知”的愿景,通过公司团队专业、前沿以及追求极致的努力,让目前无药可用的癌症病人满怀希望,并且致力于通过精准靶向治疗将高致死性的恶性癌症变成可管理的慢性疾病而不懈努力。

关于天图投资

天图VC团队组建于2016年,此前已管理了三只VC基金和一只天使基金,累计管理规模超过30亿元人民币,经过4年的实践已经形成了较为成熟的投资决策体系,投资早期阶段的项目超过60家。

关于力合创投

深圳市力合创业投资有限公司为力合科创集团旗下全资子公司,其创业投资业务始于1999年,是力合科创集团科技服务业务中的重要支撑,负责集团科技企业投资孵化工作,与集团应用研发、人才培训、创新基地服务紧密互动,以科技成果转化业务为特色,是国内最早的专注于投资高科技企业的创业投资孵化机构。目前已形成从早期硬科技项目投资孵化,延伸到已投项目持续投资服务的全链条投资业务。力合科创集团累计孵化服务企业2500多家,培育上市公司30家、新三板挂牌企业50多家、国家高新技术企业300多家以及众多明星科技项目。

关于晶泰科技

晶泰科技(XtalPi)是一家以数字化和智能化驱动的人工智能(AI)药物研发科技公司,基于量子物理、量子化学、人工智能与云计算技术,为全球创新药企提供智能化药物研发服务。我们希望通过提高药物研发关键环节的效率与成功率、降低研发成本,助力合作伙伴为患者带来更多优质的药物。晶泰科技创立于麻省理工学院(MIT)校园,核心团队由来自学术界、IT 互联网界及医药产业界的优秀人才组成。公司总部位于深圳,并在北京、上海、波士顿设有分部。成立至今,晶泰科技已经成功为来自美国、欧洲、中国、日本的 70 余家先锋药企提供了药物研发服务。

关于云九资本

云九资本成立于2016年,是一家创业投资基金。团队由资深技术专家、成功创业者和投资人组成,主要关注互联网平台、硬科技、企业服务、消费&大健康领域。云九团队在中国创投领域深耕多年,致力于与全球最大的创新市场一同成长,探索未知,共创未来。

写作参考

重大突破,哈佛医学院首次发现激酶作为弥漫性胃癌的靶标

作者:王世薇

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