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Scorpion Therapeutics:资金涌入,全力推动精准治疗2.0研发

2020-11-16 09:35
动脉网
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⊙图源Scorpion官网

当 Gary Glick 博士离开IFM Therapeutics 的CEO职位时,对于未来,他充满了疑惑与迷茫。

但这个过程并未持续多久,在一次乘坐飞机的旅途之中,Glick 博士遇到了Loxo Oncology 的联合创始人 Keith Flaherty ,在万米高空之上,两人就扩大靶向肿瘤学的范围进行了激烈的讨论,Scorpion Therapeutics(以下简称“Scorpion”)就这样诞生了。

前沿化的理念导向、世界一流的团队建设,站在时代的热潮之上,Scorpion创立之初就吸引了全世界的目光,为癌症治疗带来了新的希望。

癌症成为人类第一大“杀手”

据世卫组织《2018年全球最新癌症报告》数据显示,2018年全球新增1810万例癌症病例,死亡人数达960万,全球癌症负担进一步加重。

肿瘤作为机体的“掠夺者”,可以说是把“抢”这一字的精髓展现的淋漓尽致。抢营养、抢能源、抢地盘,总之,它们一如既往地坚守着“霸道原则”,来势汹汹地在机体各处“占地为王”,无形之中掠夺生命,使得人们谈“癌”色变。

哪里有压迫哪里就有反抗,面对由癌症引发的巨大困境,人类自然不会坐以待毙,总是要放手一搏。外科切除、全身化疗、放疗等手段确实在一定程度上给肿瘤患者带来了福音,但这种单一的“破坏性”疗法仍存在着诸多弊端,患者的生命及生活质量无法得到真正的保障。

为了攻破这一难题,真正意义上为癌症患者提供全面优质化的解决方案,在无数次与肿瘤斗智斗勇的过程,累积无数经验的科研者们在慢慢朝着“肿瘤精准医疗”的大方向阔步前进。

“肿瘤精准医疗”已走进人们视野

2015年1月20日,时任美国总统奥巴马在白宫的国情咨询中发表《精准医疗计划》。一夜之间,“精准医疗”概念以美国为基点,依附于太平洋和大西洋,迅速进入全球视野。

精准医疗衍生自个性化医疗,是指以个人基因组信息为基础,结合蛋白质病理学特征,来为其制定个体化诊断和治疗策略。

这一核心理念正广泛服务于肿瘤治疗。

随着时代发展,医疗技术不断更新完善,肿瘤治疗正逐渐从对“症”治疗向对“基因”治疗转变,以前的经验性用药、千篇一律的用药模式正逐步被打破,取而代之的是个性化用药。

然而,肿瘤因其在分子遗传上具有很大的异质性,使得不同肿瘤个体对药物的敏感性和耐药性是不同的,有时即使是相同病理类型的癌症患者,对抗癌药物的反应也都是不同的。

为了避免患者遭受不必要且痛苦的治疗过程,“肿瘤精准医疗”成为人心之所向,在全球受到追捧。

站立时代之尖,构筑全新理念

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⊙图源Scorpion官网

以市场价值为引,Scorpion应运而生。

Scorpion 是一家开发精准肿瘤疗法的生物制药公司,其药物发现和开发引擎以二十多年来癌症基因组学的创新发展为基础,并整合了跨靶标发现,药物化学和转化医学的尖端技术,以提供下一代精准肿瘤学药物。

通过开发能够更好地保留健康组织并最大程度减少副作用的药物,Scorpion致力于解决当今无法治愈或耐药的癌症,从而使精准肿瘤学成为常态,而不是例外。

全面的肿瘤分子谱分析已经发现了成千上万的复发性基因突变,目前已知这些突变是癌症的重要驱动因素,这导致了一些显着的治疗突破。但是,精准肿瘤学的前景尚未得到充分利用。

首先,许多现有疗法的治疗效果欠佳,无法为患者带来最大的收益;第二,许多已知对癌症扩散和生存至关重要的靶标仍被认为是“不可成药的”,因此尚未成为治疗的靶标;第三,从历史上讲,很难掌握可能是转化性新型癌症靶标关键的多组学数据。

Scorpion聚集了人才和技术来解决这些当前的局限性,并制定了一项战略,以实现精准肿瘤学的全部希望。

资金涌入,全力推动精准治疗2.0研发

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⊙图源Scorpion官网

2020年10月26日,Scorpion宣布完成1.08亿美元A轮融资,本轮融资由Atlas Venture、Omega Funds和Vida Ventures领投,Abingworth、Partners HealthCare Innovation跟投。

Scorpion为何在初创期就能获得巨额投资,强大的团队为其加注砝码。
创始人Gary Glick 既是化学家、免疫研究人员,同时还是生物技术企业家。此前,他已经成立了Lycera、FirstWave Bio 和 IFM Therapeutics。其中 IFM Therapeutics(IFM)主要开发调节先天免疫系统新靶点的疗法。2017 年,IFM 将两项癌症资产出售给百时美施贵宝,后者支付其超 23 亿美元;2019 年,诺华出资 16 亿美元收购其 NLRP3 抑制剂(注:一款治疗炎症性疾病的药物)。

另一创始人Keith Flaherty是马萨诸塞州总医院临床研究主任兼哈佛医学院教授,曾联合成立Loxo Oncology,后被礼来斥资 80 亿美元收购。另外两名联合创始人分别是 Gaddy Getz 博士和 Liron Bar- Peled 博士,Gaddy Getz 是癌症基因组学领域的领导者,而Liron Bar- Peled 的实验室主要为理解细胞如何感知和响应氧化应激以及开发针对难以成药的促癌因子的小分子抑制剂作出很重要贡献。

另外,Scorpion还拥有一支经验丰富、曾主导多种肿瘤药物发现、开发和商业化的领导团队。Gary Glick 指出:“ Scorpion的30多名科学家在肿瘤靶向治疗领域拥有数十年的经验。团队人员目标一致,既有经验又有成就感。过去他们参与的一些项目已经成为肿瘤治疗领域的上市药物”。

Scorpion将利用本轮融资推进公司精准肿瘤2.0(Precision Oncology2.0.)药物的研发,旨在提供更安全、耐受性好的小分子药物,为更多的癌症患者提供更深入、更持久、更精准的治疗方案。

Scorpion将数据科学,蛋白质组学,药物化学和新的目标识别方法结合到一个可以实现其全部三个目标的单一发现引擎中,从而开发针对已知癌症病历的新一代药物。

通过鉴定和表征疾病的分子亚型,从而设计药理干预措施以停止这些疾病进程,并加快将新见解转变为患者的靶向治疗的临床转化。系统的方法可以揭示新的靶点,从而有可能在更大范围的患者群体中产生更深的反应。

Scorpion将从3个方面进行药品的研发:针对已知的致癌基因设计best-in-class或first-in-class药物;对目前被认为是“不可成药”的癌症靶标进行药物设计;发现和识别具有转变癌症治疗方式尚未开发的新靶点,并开发相应的治疗药品。

Scorpion透露,过去6个月,公司成功的将基因组学、蛋白质组学、药物化学和新靶点鉴定结合到一个平台中,平台可以满足上述3个方面的需求。

每位患者所患的的癌症在分子水平上是不完全一样的,特定的遗传改变会驱动发病机制并决定个体的肿瘤治疗方案。随着基因组学、下一代测序、人工智能等新技术的进步,癌症领域的精准医疗正步入快速发展阶段。

相关企业也因此获得资本关注,今年以来,众多公司获得了不同轮次的融资,其中PMV Pharma、Repare Therapeutics和Black Diamond Therapeutics先后登陆纳斯达克。

我们也期待着,随着癌症精准医疗的进步,更多患者可以从中获益。

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