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滴滴官宣自动驾驶正式独立,软银愿景的钱也在路上了?

2019-08-05 15:38
车智
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北京时间8月5日,滴滴出行正式宣布将旗下自动驾驶部门升级为独立公司,但还没有公布独立公司的品牌或公司名字。在官方新闻稿中,将新公司名字称为“自动驾驶新公司或新成立的自动驾驶公司”。 在管理层方面,自动驾驶新公司的CEO由滴滴出行CTO张博兼任,原顺为基金执行董事孟醒出任COO,美国研发团队负责人为贾兆寅、中国研发团队负责人为郑建强。 滴滴自动驾驶新公司将会专注于自动驾驶研发、产品应用及相关业务拓展。滴滴自动驾驶部门独立的逻辑,可以参考Uber ATG部门的独立并且单独融资。随着自动驾驶新公司的成立,自动驾驶新公司获得软银愿景基金的投资只是时间问题?滴滴的IPO计划应该也提上了日程。 更重要的是,滴滴自动驾驶新公司,其商业化方向的必然选择是RoboTaxi方向,这对中国志在RoboTaxi方向的创业公司而言,又会造成什么影响呢?

01

软银愿景的钱在路上?

软银愿景投资滴滴自动驾驶新公司的逻辑,又可以参考Uber在上市前,将Uber ATG独立并且获得软银愿景、丰田和电装共计10亿美元的投资,估值为72.5亿美元。 软银愿景同样是滴滴的股东,完全有可能按照Uber ATG的独立和投资方式,操作滴滴自动驾驶新公司,至于是否拉着丰田或者电装投资,这个就看具体的操作方式了。 有信息显示,滴滴自动驾驶部门目前约200人,和Uber ATG在独立前超过1000人的规模尚有差距,另外就是技术的进展、路测的积累等方面,Uber ATG都是要比滴滴自动驾驶部门更领先一些。 从这个角度来看,滴滴自动驾驶新公司的估值大概率是低于Uber ATG的估值。滴滴可以选择继续独立支持自动驾驶新公司的发展,等到一个合适的估值再进行融资。但是,这可能会影响滴滴的下一步——IPO。 Uber ATG独立并且融资的一个很重要的原因,就是Uber要上市,Uber ATG作为需要不断烧钱的部门,继续留在Uber会影响其估值和上市后的财务报表表现。在上市后,Uber最近进行了裁员,将1200人规模的营销团队缩减到800人,这也可以视为是为了报表的表现。 对于滴滴而言,将自动驾驶部门升级为独立公司,但仍旧继续输血的话,在资本层面考虑,与不独立的区别可能不大。当然了,独立后有助于做好激励机制,激发员工的热情,这点可以参考谷歌将Waymo独立的例子。 从资本层面考虑,滴滴自动驾驶新公司一定会独立融资。根据业内的消息,这是大概率的事件,并且大概率不会按照Uber ATG的模式,而是采用更为符合滴滴自动驾驶新公司现阶段的投资和合作模式。

在7月26日,软银集团宣布推出第二期愿景基金,协议出资额高达1080亿美元,投资人包括了Apple, 富士康科技集团,微软公司,瑞穗银行,三井住友银行等,主要的投资方向是AI。对于滴滴自动驾驶公司而言,这是一个天然的融资对象。

02

对RoboTaxi行业的影响

在中国,志在RoboTaxi的初创公司有小马智行、文远知行等,其中小马智行的估值超过了15亿美元,文远知行则获得了雷诺-日产-三菱联盟的战略投资。滴滴自动驾驶部门独立,将会对RoboTaxi行业产生影响。 首先,中国的出行行业足够大的,可以容纳足够多的玩家。即便是滴滴出行,虽然在网约车层面一家独大,但是,各地还有大量的出租车公司在提供出行服务。即便是进入到RoboTaxi时代,这点可能也无法改变。 其次,就进展而言,滴滴自动驾驶新公司,在技术方面和测试层面,未必要比现在的RoboTaxi头部玩家的小马智行和文远知行要快,单纯从测试车辆数字而言,滴滴的测试车辆是偏少的。 最后,RoboTaxi是一个长周期、大投入的事情,需要的是全身心的投入,也就是All in。滴滴作为出行行业的巨头,做RoboTaxi是顺理成章的,将自动驾驶部门独立,也是为了激发战斗力,以便和All in的初创公司进行激烈的竞争。值得一提的是,小马智行除了RoboTaxi,也在尝试物流自动驾驶。

滴滴自动驾驶部门独立,车智君认为,从资本层面,几乎是锁定了软银愿景的投资。这对于其他的玩家来说,可能是有压力。以软银愿景的风格,出手就是大手笔,10亿美元投资额是起步价。但是,这个足够大的市场,也能够吸引到其他的钱押注。 总的来说,滴滴自动驾驶部门升级为独立公司,将会把中国的RoboTaxi行业,带到一个新的发展阶段,促进行业的整体发展。在这个长周期的行业中,究竟谁能跑出来呢?我们拭目以待。

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