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自动驾驶升温?Waymo完成22.5亿美元融资

近年来,随着第四次工业革命与产业变革的大幕拉开,前沿科技领域发展不断提速,人工智能、物联网、云计算、大数据、5G网络、脑科学等技术加快走向商用。对于相关的科技企业来说,市场前景的确让人着迷,但是研发等前期费用投入也是巨大的压力。因此,寻求外部融资是很多科技企业的普遍做法。

3月3日消息,谷歌母公司Alphabet旗下自动驾驶创企Waymo宣布,该公司完成了首轮融资,共获得了22.5亿美元的资金。除了来自Alphabet的资金外,本轮融资的其他参与者还包括汽车配件供应商麦格纳国际公司、美国连锁汽车经销商AutoNation、加拿大退休金计划投资委员会以及银湖资本、Andreessen Horowitz以及穆巴达拉投资公司这三大投资机构。

Waymo最初只是谷歌在2009年开启的一项自动驾驶汽车计划。2016年,Waymo从谷歌独立出来,成为了Alphabet旗下的子公司。一直以来,Waymo都被业内认为是自动驾驶技术领域的先行者和“领头羊”,在自动驾驶汽车的研发、测试和商用方面成果卓著。

2017年11月,Waymo宣布开始在不配置安全驾驶员的情况下测试自动驾驶汽车;2018年7月,Waymo宣布其自动驾驶车队在公共道路上的路测里程已达800万英里;2019年,Waymo在加州共投放148辆自动驾驶测试车,完成了145万英里的测试,约占所有车辆总测试里程的一半。

不仅如此,Waymo还在美国凤凰城周边的郊区推出了自动驾驶出租车业务。

近日,Waymo又透露了一项技术成果。Waymo表示,其研发的自动驾驶汽车能够借助机器视觉技术和人工智能技术识别周围环境,并对车辆应该如何反应和移动做出实时决策。实际上,这并不是Waymo第一次利用机器学习模型以提高车辆可靠性和准确性。此前,Waymo曾与谷歌合作,帮助DeepMind研发人工智能技术。

在美国底特律,Waymo还开设了一家自动驾驶汽车工厂。据悉,该工厂配备了工程师、运营专家和车队协调员。Waymo的CEO约翰·克拉夫西克不久前表示,已经为30辆美洲虎I-Pace SUV配备了自动驾驶技术。另外,该工厂制造的车辆将主要提供给自动驾驶出租车车队。

很显然,无论从哪个方面来看,Waymo都具备很强的实力。的确,入局早,又背靠谷歌这棵大树,为Waymo提供了坚实的支撑。现在,这一轮高达22.5亿美元的融资,将为Waymo接下来的研发、测试活动,以及国际业务的扩张,带来实实在在的利好。

近期,完成融资的自动驾驶企业不只Waymo一家。日前,专注于物流领域的中国自动驾驶创企“驭势科技”宣布完成B轮融资,获得了来自国际汽车零部件巨头博世的战略投资;另一家中国自动驾驶创企“小马智行”也宣布,完成了新一轮4.62亿美元融资,丰田以4亿美元领投。

毫无疑问,融资活动的频繁,意味着资本市场和行业巨头对于自动驾驶领域的青睐依旧。虽然近年来自动驾驶汽车发展不再那么狂热,主要玩家都有所“收敛”,更加注重合作与变现,但是总体来看,自动驾驶产业仍然处于稳步发展趋势当中,未来市场前景广阔。

具体来看,一方面,在各国政府的重视下,自动驾驶法律法规、伦理道德体系不断完善,基础设施建设持续推进,市场认可度也积极走高,自动驾驶汽车商用的基石越来越稳固;另一方面,低速自动驾驶等场景的日益成熟,为自动驾驶打开了重要的市场渠道,使得业内企业信心倍增。

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