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日亏200万的速度烧了20亿美元后,Uber无人驾驶真的要被Diss至死?

导读: 还记得Uber退出中国市场嘛?现在,代表Uber未来的另外一个臂膀无人驾驶也可能要被砍掉了。

还记得Uber退出中国市场嘛?现在,代表Uber未来的另外一个臂膀无人驾驶也可能要被砍掉了。

The Information消息称,有投资者因无人驾驶支出过多而向Uber高层施压,建议停止该项目。但Uber没有对此予以回应。

但Uber的一些高管认为,现任CEO  Dara Khosrowshahi 并不反对变卖自动驾驶研发业务,不过Uber不会完全退出,而是可能会要求收购方在自己的网约车平台中运营无人出租车业务。

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首先来看一组数据。根据已经得到数据的媒体报道,Uber第二季度收入为28亿美元,同比收入增长41%,较去年的55%放缓。本季度实际亏损数额约为8.9亿美元,同比减少24%。

而且据媒体披露称,在过去一年半时间里,Uber的自动驾驶研发业务已经消耗了1.25亿美元到2亿美元现金。在Uber每一个季度的亏损中,自动驾驶部门的研发投入占到了15%到30%(该部门仍处于烧钱阶段,并无收入或利润)。

今年7月底Uber才刚把无人驾驶卡车计划给关了,并表示要重点放在无人驾驶汽车上。这才过去半个多月,无人驾驶汽车业务也快保不住了。

一切为上市让步

Uber最初的构想是想要打造一个经济又便捷的打车平台。从相对较贵的专车服务扩展到普通车型的共享业务,从自动驾驶到空中飞的项目,Uber迅速进军外卖产业、送医领域。

从传统的出行服务向自动驾驶方向转变,Uber成为了出行服务平台入局自动驾驶领域的典型案例,与之类似的滴滴、Lyft等平台也都在这一领域展开了相应的研发工作。

为此,Uber在过去三年中已经在无人驾驶部门投入了至少20亿美元,这在一定程度上拖累了Uber的整体业绩。据有关报道,Uber在过去18个月中每季度在自动驾驶方面亏损了1.25亿-2亿美元。

但不幸的是,根据第三方市场研究公司称,在自动驾驶技术研发水平上,Uber、特斯拉、苹果等知名公司的技术明显落后于Waymo、通用汽车、日产汽车等公司。很显然,Uber的自动驾驶技术并不成气候。

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甚至在今年三月份,Uber的自动驾驶研发遭遇了重大挫折,该公司改装的一辆沃尔沃SUV,在美国亚利桑那州坦佩市,撞死了一名49岁推着单车过马路的女性,这一消息一经发出,马上引发了全球震惊以及对自动驾驶汽车安全性、技术是否成熟的激烈讨论。

之前就有美国媒体报道,Uber管理层和昔日对手Waymo进行了洽谈,希望对方利用自己的网约车平台来运营无人出租车业务。Waymo已经准备在下半年推出无人出租车服务,并为此订购了八万多辆无人车,签署了保险合作协议。

随着日本软银集团今年初成为Uber的大股东,Uber开始收缩在全球的扩张,开始更加关注利润。该公司高管多次表示,计划在2019年上市。

据TheInformation报道,有投资者希望Uber出售自动驾驶项目,就是因为过去18个月中,该项目每季度均需花费1.25亿美元至2亿美元,却没有任何收入,且自动驾驶项目在近三年间很难实现规模运营。

Uber CEO Dara Khosrowshahi也曾表示,相较于盈利,他更看重公司的现金流。这一想法与大多数企业家一致,现金流保证了公司前进的基础,有利于公司更长远的战略。而且他更倾向于和外部公司合作,构建伙伴网络,而不是Uber来吃掉所有业务的利润和商机。

伴随着盈利压力增加(为上市构建一份更靓丽的财报),Uber之前已经变卖了东南亚地区的业务,更早前,Uber也退出了中国和俄国市场,当地业务还被置换为竞争对手的少数股权。

对比去年同季度亏损的11亿美元,Uber今年只亏损了不到9亿,已经是一个不小的提升。但不得不说,即使收入可观,由于昂贵的用户补贴等等原因,Uber公司的支出还是十分巨大,因而造成了账面的亏损。

当然,Uber并不缺钱,彭博社消息,目前公司账面仍有73亿美元,并且Uber今年预计收入仍然会超过100亿美元。

一直烧钱的无人驾驶

在亏损的原因中,无人驾驶是一个大的烧钱项目。CNET消息称,在过去的18个月里,Uber每季度在无人驾驶汽车上花费1亿2千5百万到2亿美元之间,占亏损的15-30%。平均下来,每天要烧掉1-2百万美元,已经成为Uber财政上的一个大负担。

其实UberCEO Dara Khosrowshahi并不是不知道无人驾驶是个需要持续大量投钱的项目,只是之前的他看待这个问题的角度不同。

在2017第四季度结束时, Dara Khosrowshahi 就表示过,以Uber的体量,“我们随时可以扭亏为盈”,然而代价就是放弃国际市场的扩张以及技术上的创新。而后者,就包括了在自动驾驶汽车上的投入。换而言之,他是明知会大量花钱,还是愿意将项目推进下去的。

如果能赚回一千亿,先投入个五百亿又算得了什么?直到今年2月,Business Insider的评论还是认为,在铁了心要参与无人驾驶汽车赛跑的当口,Uber不太可能放弃已经开始的项目。

问题就在于,投资者们看不到项目赚钱的未来。一直投钱,项目却前途渺茫,这两项加在一起才是症结所在。

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早期,匹斯堡的市长和Uber一拍即合,允许Uber100辆沃尔沃XC90上路。但太美的梦总是因为太年轻。Uber借着东风,大规模展开测试,结果最初几个月基本是踩着小型车祸和交通违章走过来的。

得了便宜还不满足,Uber开始为自动驾驶收钱,也收回了原本定好的要投给匹斯堡修整当地交通的5千万美元承诺。在老家旧金山,Uber的测试项目也被快速取缔,因为公司拒绝将汽车注册为测试车辆。

更坏的消息来自亚利桑那。2018年3月,Uber车祸这个致命一击让Uber立刻停止了所有城市中的自驾汽车的试验。在亚利桑那,按下的甚至不是暂停键,而是永久取消键。

直到现在,即使事情已经过去了半年,一键谷歌搜索和Uber自动驾驶相关的新闻,排在最前面的,除了该项目太费钱投资者不满之外,仍然是许多媒体对于Uber的谴责和愤懑。

值得一提的是,Uber之前并没有完全押注小轿车。从2016年开始,Uber正式开展了自动驾驶卡车的项目,然而后来卷入法律纠纷,车祸事件之后,Uber全部的试验在亚利桑那州被停止。直到今年暑期,Uber已经宣布放弃了自驾卡车项目。唯一保留下来的只有Uber Freight,一个将卡车和货物配对的公司。

这里提到的法律纠纷值得展开。2017年,争端开始于可能的技术盗窃。一个叫做Anthony Levandowski的谷歌前员工下载了一万四千多个秘密文件后辞职,开了一个叫Otto的创业公司。而该公司很快被Uber买下,价格在6800万美元。之后Uber小赔了一笔钱,这件事情就被按了下来。

然而不久,Waymo和Uber两家再次掐了起来一个Uber的供应商无意间给谷歌(可以理解为Waymo的母公司)抄送了一份邮件,邮件中含有电路板的信息,而谷歌看出来这和自家的电路板一模一样。这下谷歌直接将Uber告上了法庭。Uber态度十分强硬,表示这一切都是“毫无根据的,想要打压竞争对手的伎俩。”

经过一年的准备,2018年2月案子正式开庭。Uber直接怂了,赔给Waymo近2500万美元,息事宁人。车祸出人命,疑似盗窃别人技术,在公司荷包上捅一个大窟窿,这些都在隐隐暗示着Uber无人驾驶目前面临的危机。

反观其竞争对手Alphabet旗下的Waymo,近来却风头正盛。Waymo已经完成了800万英里的公共路面自动驾驶测试,并正在为今年底向公众推出无人驾驶服务做最后的准备。

今年5月,瑞银集团曾预测,到2030年,Waymo将占领全球无人驾驶汽车行业60%的市场份额。目前市场对Waymo 的估值已经高达 1750 亿美元。

除了Waymo以外,通用汽车 Cruise 、日产汽车等公司的无人驾驶研发也正逐步走向成熟。苹果、奔驰等大公司的无人驾驶业务也正在积极展开,还有无人车初创公司Zoox等也正在成为无人驾驶生态中的新生力量。

到底后果如何?

所以,彭博社的这一篇文章虽然算不上绝对严谨,但不无道理。

比如说,这么多年,Uber拒绝将司机算作公司的正式员工。如果这么怕麻烦,何必去劳民伤财地搞一个自己的自动驾驶车编呢?更何况,按照彭博社的说法,全球这么多公司都在做自动驾驶,Uber大可以选择做一个平台,将自驾汽车和用户连接起来,而不必要非得啃硬骨头。

去年11月,Uber放出话来,要在2019-2021年之间买2万4千台沃尔沃XC90,如果真的买了,那么投入着实不小。毕竟,按照波士顿咨询集团的计算,一个正常的电动自驾汽车即使到了2030年也需要3万4千美元,想要以“白菜价”大量保有和运转这些车子,路遥且长。

日亏200万的速度烧了20亿美元后,Uber无人驾驶真的要被Diss至死?

不过,吃瓜读者们不用为Uber感到担心,毕竟作为世界500强企业、最受关注的科技企业之一,Uber的估值一直在480到700亿美元之间浮动,今年第一季度结束时候估值也有620亿美元。

另外,Uber计划于2019年上市,抓住资本市场的泉眼,加上Uber Eats这样年增长200%的项目,即使无人驾驶项目最后真的功败垂成,对公司整体而言也并非不可挽回的错误。

所以,说其无人驾驶汽车业务要“凉了”可能太过悲观,但Uber想要在该领域成大气候,确实是前路漫漫,皆是挑战。

而我们更关心这件事,就是因为其对国内无人驾驶公司的借鉴意义。

毕竟国内一众公司都在无人驾驶领域摩拳擦掌,正准备大干一场。更何况,我们还想知道,作为Uber全球最大的竞争对手,中国的滴滴也正在复制Uber的自动驾驶之路,它又会不会是下一个Uber?

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