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软银、丰田、电装联手,Uber自动驾驶部门再获10亿美元注资

2019-04-20 09:53
来源: 亿欧网

今日,Uber宣布其自动驾驶部门将获得10亿美元的注资,其中6.67亿美元来自丰田汽车和日本汽车零部件供应商电装公司,3.33亿美元来自软银愿景基金,新投资将用于自动驾驶汽车和卡车技术的研发,交易预计在今年第三季度完成。丰田同时表示,未来三年还将向该部门投资3亿美元。

这之后,Uber自动驾驶部门—先进技术集团(ATG)的估值达到了72.5亿美元。投资者代表、Uber CEO达拉·科斯罗萨西(Dara Khosrowshahi)以及ATG负责人埃里克·梅霍菲尔(Eric Meyhofer)一同参加了签约仪式。

其实,这笔交易早在今年3月就曾被爆出,但交易时间不确定。如今,靴子落地,即将IPO的Uber也可以暂时“松一口气”。将交易时间定在此时,Uber是想要进一步增强投资者信心。毕竟,自动驾驶部门一直是Uber体系中“最烧钱”的一个部门。

4月12日,Uber向美国证券交易委员会(SEC)公开提交了IPO(首次公开招股)上市申请文件,其中特别提及了自动驾驶部门:2016年-2018年间,Uber共投资了近11亿美元,以用于自动驾驶汽车部门和其他相关技术的研发,而自动驾驶部门每个月都要“烧掉”2000万美元。

由于亏损巨大,且盈利遥遥无期,Uber投资者对该技术一直持谨慎态度。但即便如此,Uber仍不愿意放弃这项“未来技术”,这迫使CEO Dara Khosrowshahi持续寻求外部投资或干脆选择将该部门剥离。

现在看来,Uber选择了第一条路。外部投资不仅可为Uber的“自动驾驶梦”提供一部分“支撑资金”,又能使公司保持对该部门的控制。

而实际上,这并不是软银、丰田和Uber之间的“首次触电”。去年1月,软银宣布完成与Uber之间的交易,交易总额近90亿美元,其中包括直接向Uber注资的12.5亿美元。此后,软银共获得Uber17.5%的股权,取得两个董事席位,成为Uber最大股东之一。

同年8月,丰田也曾向Uber注资5亿美元,专用于自动驾驶技术的研发,包括改装丰田Sienna车队,以便于自动驾驶路测,二者还计划2021年实现商业化落地。当时,Uber自动驾驶项目的状况几乎可以用“举步维艰”来形容:8月初Uber刚刚宣布停止研发自动驾驶卡车后,8月中旬又一度传出Uber股东敦促公司卖掉整个自动驾驶部门的消息。那时的Uber离IPO的目标似乎还很遥远,其首席财务官纳尔逊曾在同年8月的一次采访中表示,公司不一定会在2019年上市。

今非昔比,半年后的Uber追随竞争者Lyft的脚步,已于本月提交IPO上市申请文件。而随着这笔交易的陆续到账,Uber自动驾驶业务的进展有望进一步加速,同时此交易也有助于提高Uber IPO的估值。

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