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百度财报首次亏损开盘暴跌15%,Apollo或已变相裁员

2019-05-18 09:03
车智
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美国当地时间5月17日,百度股价开盘暴跌超过15%,因为前一天公布的2019年Q1财报,净亏损3.27亿人民币,这是百度自2005年上市后,首次出现亏损的季度财报,百度CFO余正钧在财报中表示,亏损是受冠名春节联欢晚会影响,实际上百度核心业务问题。

百度财报出现亏损,对于百度Apollo而言,不是一个好消息,因为Apollo目前仍处于需要大量投入的亏损阶段,在财报和主业出现问题的时候,百度面临选择,是继续坚持投入买未来还是要裁员保财报和市值。

实际上,从进入到2019年开始,百度Apollo就开始在开源节流了,包括在CES 2019期间推出企业版进行商业化,以及在人员和架构上有所进行调整,有消息显示百度砍掉了Apollo劳务派遣员工,以及将L3、L4项目组进行合并等。

1、百度再度面临困境

随着录得上市后首次亏损的季度财报后,百度还宣布一手搭建了百度搜索竞价排名体系的向海龙辞职,媒体称其将竞价排名做到极致,并将百度带到巅峰,但这也是最被质疑的商业模式,魏则西事件就是质疑和指责的巅峰。

从网友的反应来看,有点喜大普奔、普天同庆的意味。对于百度而言,更为严峻的是财报显示的信息。除了盈利情况出现盈转亏情况,更为惊心的是百度总营收在多季度出现环比下降的情况,2019年Q1总营收环比下降超过11%。另外,百度核心业务(搜索和交易)增速下滑,2019年Q1同比增长仅为8%,阿里最新财报显示营收规模大得多,而增速则高达51%。

对于百度而言,百度依仗的广告业务有两大挑战:一方面是因为受到经济大环境影响,广告主投放谨慎;另一方面是竞争对手如今日头条、腾讯等全面发力信息流广告和效果广告业务,今日头条2019年的营收目标更是高达1000亿。

在这样的情况下,百度面临的困境可能要远高于此前任何一次。因为此前无论是百度如何困难,核心业务还是可以源源不断提供现金流,现在是这头现金奶牛可能要出现断奶的情况,将会对百度构成巨大的打击。

首当其冲的可能就是目前需要大量投入的百度Apollo,虽然百度在最新财报仍旧没有公布Apollo的财务情况,但还是可以从人员规模,以及友商在这个领域的巨额投入,来判断百度在Apollo的投入情况。

2、Apollo或已变相裁员

对于百度而言,Apollo项目代表着未来,是需要花费大量的金钱购买的未来。但是,目前面临的情况下,百度的主业出现了危机,是否有源源不断的资金支持Apollo的项目。

这个时候,百度是否会为当初没有将Apollo独立的决定。百度被誉为中国的谷歌,在业务上也多有类似,Apollo计划也是受到谷歌无人车项目影响,在Apollo成立后,内部有声音是希望继续仿效谷歌的做法,将Apollo进行独立。在2016年进行架构调整,谷歌将无人车项目独立并成立与谷歌平行的姐妹公司Waymo。

在摩根士丹利的眼里,Waymo估值高达1750亿美元,而在Jefferies的眼中,Waymo估值更是高达2500亿美元,任何一个都远高于百度现在的市值,虽然估值不是实际市值,但也代表的某种认可。

发展到今天, Waymo则正在全力争取大众集团的投资,一旦达成协议预料将会震惊业界,同时在全力推进自动驾驶的商业化。通用汽车并购的Cruise,保持独立运营后,更是在一年内疯狂融资72.5亿美元,成为全球自动驾驶的吸金王。

反过来看百度Apollo的情况,走一级供应商道路的商业化,路子没有错,但是太急了,备受业界质疑。另外就是人员和架构的调整,砍掉劳务派遣和合并L3、L4项目组,这种变相裁员显示Apollo正在试图开源节流,在现在自动驾驶仍需要大量资金和人员投入的情况下,这就是大写的尴尬。

尤其是目前,百度Apollo正在全力推进长沙的RoboTaxi服务,预计在下半年推出,这需要大量的资金和人员投入,同样希望在年内推RoboTaxi服务的Cruise,目前正在疯狂的招聘和提高预算,季度预算在2018年Q4就突破2亿美元,并且在2019年继续攀升,源源不断从外界融资就是最大的资金保障。

美国自动驾驶公司在进入2019年,融资金额一再突破记录,从Aurora的5.3亿美元到Nuro的9.4亿美元,再到Uber ATG的10亿美元,以及最新的Cruise的11.5亿美元,Cruise估值更是高达190亿美元。

回过头来看,Apollo如果独立了,有着更好的激励机制,或许能留下更多的人才,现在中国自动驾驶领域,百度出走的人才几乎占据了半壁江山,黄埔军校的外号可不是白叫的,但这些都是对Apollo最大的伤害。

如果能留下人才的话,百度Apollo的进展可能会更快,而不会因为项目负责人变更而带来的技术路线方向的变化。独立的话,也方便Apollo从外界融资,但是,这一切都仅是如果而已,并且,Apollo已经错过了最好的独立时机,并且缺乏真正的领军人物,尤其是陆奇的离开。

当然,这一切都只是如果而已。陆奇正在借YC重回大众视野,但与百度再无瓜葛。

再度陷入困境的百度,还有机会走出来困境吗?Apollo未来的命运又将如何?时间会给我们答案,但百度最要紧的是财报,否则股价一再下滑,那就极有可能再度裁员增效了。

竞猜:百度股价会挑战100美元吗?

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