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自动驾驶圈出现”另类收购案” 两家初创企业抱团取暖

2019-05-27 11:39
智车科技IV
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自动驾驶汽车初创公司Aurora(Aurora Innovation Inc)收购了总部位于蒙大纳的激光雷达公司 Blackmore,两家初创企业抱团的背后对行业有何启示?

自动驾驶作为未来最具商业价值的发展方向之一,是众多传统车企、互联网巨头以及供应商们必争之地,因此短短几年里已经出现了很多收购案例。英特尔以153亿美元收购以色列无人驾驶技术公司Mobileye,既大胆又颇有远见;德尔福4.5亿美元收购nuTonomy,最具危机感的汽车一级供应商为自己注入了创新的基因;高通用470亿美元的高价收购了恩智浦,创造了整个科技行业历史上的第二大并购事件……

这些不胜枚举收购案背后都有一个相同的特点,就是收购方都是有钱有实力的百年老店,而最近曝光的一场收购就显得有些与众不同,双方都是初创企业。自动驾驶汽车初创公司Aurora(Aurora Innovation Inc)收购了总部位于蒙大纳的Blackmore,Blackmore主要从事用于自动驾驶领域的探测系统——激光雷达的研发。

Aurora 真的不差钱?

众所周知,开发自动驾驶汽车是个非常烧钱的创业,而且随着行业日趋冷静,融资也越来越困难。由Darpa三巨头创办的Aurora公司,一直有条不紊的在推进自动驾驶的进程,构建了 Aurora Driver 平台,并在不同OEM车辆上进行测试,两年多时间,Aurora已发展到250多名员工,员工遍布帕洛阿尔托,旧金山和匹兹堡等,截至2019年5月已经从投资者(包括红杉资本和亚马逊)筹集到超过6亿美元。然而在无人驾驶能持久地赚钱之前,多少融资似乎都不够用。

行业领头羊已经提前占领了主流的并被广泛认可的自动驾驶应用场景,比如出租车业务,货物运输等,初创企业需要从中找到具有差异的商业化方式。Aurora最终拿着投资人的钱收购了 Blackmore Lidar。从情理上分析,收购完成后,Blackmore 的产品会既对外销售,也对内研发两条线。有了 Aurora Driver 这个良好的平台做展示,Blackmore的销量定会超过之前。本次收购似乎受到了Waymo的启发:waymo在之前也对外销售自己的激光雷达产品,想通过一些副业补贴家用。当自动驾驶难以更进一步,需要通过漫长的数据积累来训练车辆算法时,这两家公司都选择了利用自身的优势一边商业化一边等待。

Blackmore为何急于找靠山?

Blackmore 是 FMCW(调频连续波) 激光雷达和支持分析工具的领导者,调频连续波(FMCW)被认为是下一代激光雷达技术,与传统技术相比,FMCW激光雷达技术具有距离分辨率高、灵敏度高、动态范围高、抗干扰等优势。但关键的激光光源体积较大而且很昂贵,所以 Blackmore 出货量一直很少。在FMCW lidar领域,Blackmore 并不是没有竞争对手,Insight LiDAR等公司已经研发了多年。作为一个初创的 Lidar 供应商,需要找到合适的平台为自己打口碑,从而带动产品销量。由三位自动驾驶大佬掌管的Aurora 公司,发展顺风顺水,已经成长为行业内的IP企业,两者合作必然会是双赢。

自动驾驶圈这个另类的收购,给了我们很大的启示,解决方案商拿到融资不一定就是扩展车队做测试,也可以这么花。从投资人的角度看,此次收购可能要比背地里拿融资投P2P靠谱的多。

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