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苹果又增自动驾驶测试车,落后的苹果只能靠地图了?

导读: 据外媒报道,苹果公司近日又为其加利福尼亚州的自动驾驶车队新增了11辆测试车,总数从5月的55辆增至66辆。目前共有5000名员工在为苹果的自动驾驶汽车项目工作。

据外媒报道,苹果公司近日又为其加利福尼亚州的自动驾驶车队新增了11辆测试车,总数从5月的55辆增至66辆。目前共有5000名员工在为苹果的自动驾驶汽车项目工作。

1、“泰坦计划”曝光,苹果自动驾驶研发阵容强大

苹果对自动驾驶项目的研究对外一直处于保密状态。实际上,从2015年开始,就有关于苹果无人驾驶研究项目“泰坦计划”的可能性的报道,包括苹果公司提出要凭借CarPlay车载系统将其核心iOS平台整合到自动汽车驾驶中。

2018年7月份的一起商业机密窃取案件暴露了苹果的自动驾驶团队的一些信息。从其发布的刑事诉讼报告上了解到,苹果目前有大约 3.7% 的员工参与到自动驾驶项目的研究,从事该项目的员工人数已达5000人。苹果表示,在这些员工中,有约2700 名“项目核心员工”,这些人可以访问某些特定的数据库。

据了解,苹果已经获得了在加州测试自动驾驶汽车的牌照,其自动驾驶原型车业已曝光。最近,苹果自动驾驶部门还挖来了从谷歌拆分出去的自动驾驶公司 Waymo 的一位高管。6月的时候,苹果自动驾驶车辆规模已增长到62辆车。相比之下,Waymo在加州公路上只有51辆自动驾驶车辆。

目前苹果在加州的自动驾驶车市车辆已经挤进前三。在苹果前面的是拥有117辆测试车的通用Cruise以及拥有72辆测试车的谷歌Waymo。苹果此次增加测试车辆显然是为了改变自身目前自动驾驶领域落后的局面。

2、从自动驾驶汽车到软件研发,苹果的自动驾驶曲折发展

打造自己的电动无人车,并领导下一代交通工具是苹果一直以来的愿望。

苹果的自动驾驶项目起步于 2014 年。当时雄心勃勃计划用强如 iPhone 的车型直接颠覆整个行业,甚至有意领导新的交通革命。

为了实现这一目标,苹果开始大规模招募软件工程师、汽车工程师甚至火箭科学家,而苹果的工业设计灵魂 Jonathan Ive 则负责把控车辆审美。

据了解,2016 年时苹果还计划砸下数亿美元在库布迪诺园区附近建设研发实验室,其中包括机械加工厂和电池试验室。

不过,苹果团队的人很快发现,造车并没有他们想象中那么简单,设计和制造一个基础零部件都问题多多。因此,苹果在美国南部建造汽车制造厂房独立生产电动车的梦破灭,它决定换个方向,找合作伙伴帮忙造车。不过,固执的苹果还是决定将车辆的设计权攥在手中。

而在历经与麦格钠-斯泰尔合作终结,与宝马、奔驰的合作告吹,与日产、迈凯伦的谈判都无疾而终之后,苹果只能收缩战线,委曲求全,只要求合作伙伴用自己的传感器和软件改造现有车型了。

在去年苹果终于与大众搭上了线,联手制造用于雇员通勤用途的苹果无人驾驶班车。根据协议,大众最新款T6货车将被改装为苹果自动驾驶穿梭车。

虽然苹果3、4年前就已经涉足无人驾驶领域,但直到今天,其取得的进展依然十分缓慢,而且该公司还不断调整着研发战略。

从Navigant Research机构发布的2017年《自动驾驶竞争力榜单报告》中,苹果排名倒数第三,而上一年苹果都还未入榜。然而在此份榜单中,谷歌母公司Alphabet的自动驾驶汽车项目Waymo排名第二,将苹果远远甩在身后,并且Waymo的自动驾驶汽车早在几年前就开始上路测试。而苹果此次的合作对象大众排第五,领先宝马一个名次。

美国市场研究机构NavigantResearch发布了最新的无人驾驶技术排行榜

3、做自己的地图,苹果的无人驾驶靠地图先行

苹果公司宣布将在今年秋季的iOS 12中发布新版本的苹果地图应用,其中包含的数据只会来源于苹果,不会来源于第三方。由于苹果可以直接将数据推向它的地图服务器,iOS 12中包含的地图,将会有更精准的信息,也会被更快速地更新。

无人驾驶汽车来说,除了车身零件、雷达或激光雷达、摄像头以外,驾驶系统和高精度地图也是无人驾驶汽车不可或缺的关键。

高精度地图与传感器的区别在于:高精度地图主要用于行驶路线的规划和导航,而传感器则是在行进过程中,进行实时探测,以躲避来往的行人和车辆。当高精度地图和传感器被有效地结合起来时,可以有效地提升无人驾驶汽车的安全性和可靠性。

和其无人驾驶汽车研发的初创公司相比,苹果也拥有着极大的优势。因为,想要制作出一个能够覆盖整个美国的电子地图,同时其精确程度能够达到供无人驾驶汽车使用的标准,往往需要耗资数亿美元和花费5到7年的时间。

而拥有强大资源和资金的苹果公司,早在2012年便在iOS生态系统使用自己开发的地图了。

在iOS生态系统中,苹果地图和Siri无缝衔接,如此方便的功能吸引了来自全世界的粉丝。在苹果发布其地图一年后,超过2300万用户从使用其他地图转到使用苹果地图。

苹果坚持使用自己的地图,是因为他们知道在地图领域的竞争激烈、复杂而且变化多端。苹果决心搭建自己的地图平台,主要是他们希望自己减少对竞争对手的依赖,也希望通过自己的设备为自己积累更多的数据,以便未来更多的为自己的服务提供有用的数据。

而如今在无人驾驶汽车的研发中,苹果恰好可以使用自己的制作地图,以往所积累的数据也都可以得到利用。由苹果地图及调用苹果地图API的应用产生的数据让苹果地图在精确性、智能性上不断得到提升。

总结:无人驾驶,地图先行。谷歌、百度、苹果等科技巨头已经在地图上形成了一个技术门槛。虽然苹果的无人驾驶经历了艰难曲折的发展过程,也比较落后,无论最后其无人驾驶业务是否成功,其用于无人驾驶的高精地图都会成为一大业务方向。

我们是有底线的

END

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