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大众福特联盟谈判终局!共创自动驾驶合资企业

2019-06-17 09:44
智车科技IV
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大众与福特的合作谈判最近有了新进展,据可靠消息称,大众集团与福特汽车公司及其旗下子公司Argo AI就自动驾驶汽车合作的谈判已接近尾声,双方最早将于7月达成协议。有知情人士称,合作谈判中多数最棘手问题已经解决,两家公司计划进行全面合作,打造自动驾驶领域的全球巨头,与Alphabet旗下的Waymo和通用汽车旗下的Cruise部门展开竞争。

大众与福特的合作谈判最近有了新进展,据可靠消息称,大众集团与福特汽车公司及其旗下子公司Argo AI就自动驾驶汽车合作的谈判已接近尾声,双方最早将于7月达成协议。有知情人士称,合作谈判中多数最棘手问题已经解决,两家公司计划进行全面合作,打造自动驾驶领域的全球巨头,与Alphabet旗下的Waymo和通用汽车旗下的Cruise部门展开竞争。

与一般车企联盟不同的是,大众与福特不会因为结盟而相互持股,而是通过成立联合委员会来完成联盟的管理工作,福特和大众将继续作为两个独立的实体各自运营。

由于人工智能和互联网的迅速发展,汽车行业正在经历一场大变革,自动驾驶来势汹汹,必然会引起行业的颠覆性变革。因此,自动驾驶汽车已成为汽车制造商和科技巨头之间竞争的关键战场。自动驾驶的研发、制造与测试是个“烧钱”的领域,对自动驾驶巨额投资的回报率以及具体的回报时间都十分不确定。但福特首席执行官哈克特(Jim Hackett)曾表示,自动驾驶汽车和其他新兴的移动服务可能会增长到10万亿美元的市场规模。投资周期长、风险大,自动驾驶企业联盟共享资源、共担风险是大势所趋,也是形式所迫。

合作发展历程

前段时间,大众汽车宣布终止了与硅谷初创企业奥罗拉创新公司(Aurora Innovation Inc.)的自动驾驶技术合作伙伴关系。大众集团发言人在一份声明中谈到与奥罗拉的联盟时称,“我们的合作关系已经结束。”这家德国制造商在去年拉斯维加斯的国际消费电子展(CES)上宣布与奥罗拉合作开发自动驾驶汽车技术,以帮助其推动以奥迪豪华车部门牵头的自动驾驶技术发展。

知情人士表示,大众和福特一直在讨论投资福特支持的自动驾驶汽车初创企业Argo AI。一名知情人士说,两家汽车制造商对Argo AI的估值约为40亿美元。大众和福特正在讨论的框架将是创建一个类似于合资企业的实体,双方对自动驾驶软件拥有同等的所有权

今年1月,底特律车展期间,大众集团和福特汽车就正式公布,双方将组建一个业务范围广泛的全球战略联盟。此外,两家公司还签署首项合作协议,旨在探索在自动驾驶、智能移动出行服务和电动车领域内的潜在合作机会,根据协议,两家公司最早将在2022年推出共同为全球市场开发的商用车车型和中型皮卡车型。战略联盟有利于合作双方在拥有独特功能和技术的车型架构方面分摊成本,从而显著提升业务规模和运营效率。大众汽车CEO赫伯特·迪斯(Herbert Diess)称,与福特的合作关系具有重要的战略意义。

2月底,《华尔街日报》援引知情人士报道,大众汽车集团计划向福特汽车旗下的自动驾驶部门Argo AI投资17亿美元。其中,投资6亿美元作为股权投资,以保证大众与福特每家公司都拥有一半的业务。此外11亿美元用于Argo AI的研发营运。

福特董事长比尔·福特(Ford)今年3月在一次会议上表示:“大众和福特在地理位置上非常契合,在产品线上也非常契合。”“我们都意识到,尽管我们的资产负债表很大,但没有一家公司能独自做到这一领域(自动驾驶)。”最近福特表示,与大众的谈判正在进行中,但没有提供具体进展程度。“在许多领域的讨论都很有成效。我们将在细节更加确定的情况下分享最新进展,”该公司在一份声明中表示。大众拒绝就谈判进展置评。

6月12日,Argo AI在底特律推出了新的自动驾驶测试车队,使用福特Fusion混合动力车,将其测试业务扩展到美国的五个城市。福特表示,新车配备了升级后的传感器,包括雷达和摄像头,具有更高的分辨率和行驶里程。Argo AI已经在匹兹堡、帕洛阿尔托、迈阿密和华盛顿特区运营测试。

大众福特的合作从轻型商用车和皮卡领域开始,随着时间的推进,合作逐渐深入到自动驾驶领域,如果合作顺利,双方的合作或将覆盖更多车型。

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行业启示

车企间的联盟合作已经不是新鲜事。早前,日本汽车厂商本田就与通用达成战略合作,并向通用旗下无人驾驶汽车公司Cruise投入27.5亿美元。今年1月份宝马和奔驰也传出再度牵手的消息:据德国《商报》报道,宝马和奔驰可能联合开发下一代紧凑型汽车——宝马1系和梅塞德斯A级家族,另外其合作内容还包括共享自动驾驶技术。

车企之间、车企与互联网科技公司之间的“强强联盟”说明,互联网时代是需要变革的时代,也是需要合作的时代。大众福特、宝马奔驰都是多年的竞争对手,在面对变幻的产业变革形势时都会产生极大的危机感和顺势而为的迫切感,通过联盟增加其在产业链中的话语权。在汽车进入自动化、网联化的新时代,变革是方向,合作是途径。

浅层合作有利有弊

目前多数车企联盟的合作方式都涉及资本、股权之间的联合纵横,但这类合作的发展都不尽人意。以目前全球影响力最大的联盟雷诺-日产-三菱为例,2018年11月19日联盟的主导者戈恩被捕,让这一超级联盟的未来走向扑朔迷离。尽管日产、雷诺和三菱都纷纷表示,戈恩被捕不会影响联盟的未来,但是外界已经明显受到联盟内部的矛盾。

因此,如文首所述,与以股权作为关系纽带的结盟不同的是,大众与福特合作的重心是产品和技术,不涉及股权交叉其结盟关注于战略协同和资源整合共享二者联盟的长远目标是,面对汽车产业电动化、智能化、网联化、共享化的新趋势,通过深入的合作为汽车产业大变革做准备

这样的浅层次合作有利有弊。益处在于如果双方在合作过程中存在摩擦和难以解决的矛盾,随时可以解除合作关系独立发展或者另寻别家,能够在合作的过程中保持独立性。但是,只有倚靠共同利益捆绑的深层次合作,才能倒逼不同体系之间的深度融合,也只有深度融合才能真正高效高质的共享资源和共担风险。如何才能做到深层次合作?这就需要两家企业在自动驾驶行业标准、产业链上的统一与融合,打破不同企业和市场之间存在的猜疑与壁垒。目前来看,大众与福特的合作显然不具有这种深度融合的优势。换句话说,合作层次上的“适度”是企业合作还需考虑的问题。

永远的利益驱动

没有永远的敌人,只有永恒的利益。”自动驾驶研发动辄需要投入几百亿美元,资金流动越大,利益分配问题的影响力就越大,任何利益矛盾都能引发合作中的大震动,此次大众与福特的合作背后也必有资本集团的操作和影响。利益能捆绑竞争体,也能拆散合作体。

汽车产业正经历大变革时代,产业格局正在重构,汽车行业处于电动化、网联化和自动化的风口上。大众与福特通过结盟合作的方式,确实能为彼此的自动驾驶研发带来更好的发展。但是,这些老对手们是否真能不计前嫌,在自动驾驶竞争如此激烈的市场上互相信任互相合作共同发展呢?还是又要“落俗套”的产生分歧最终分道扬镳?

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