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车企拒绝苹果的“橄榄枝”,泰坦计划是否已是名存实亡?

2021-06-18 16:10
大众侃车
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作者 陈婧涵

近几年,有关苹果的造车新闻可谓是屡见不鲜了。6月8日,有媒体报道称,苹果正在与宁德时代和比亚迪就苹果电动汽车的电池供应进行早期谈判。直接引爆了比亚迪股价,盘中一度冲高超8%,宁德时代亦有小幅拉升。

作为国际顶尖电池供应商,宁德时代近日刚成为市值破万亿的创业板龙头,即将推出的钠电池也备受关注。而比亚迪电池的市占率也长期处于行业前列,独特的刀片电池也引来不少跨国车企和国内车企的关注。

从市场规模来看,苹果似乎也理应选择宁德时代和比亚迪。据SNE Research最新数据显示,今年4月,宁德时代动力电池装机量为6.2GWh,排名全球第一,比亚迪装机量为1.3GWh,在全球位列第四。

漫漫造车路

苹果的造车之路可以用起个大早,赶个晚集来形容。

2013年苹果公司宣布进入汽车领域,推出iOS in the Car计划,次年苹果将iOS in the Car更名为CarPlay车载系统,并且与奔驰、法拉利、宝马、通用、福特、本田等车企展开合作。

但是苹果的野心不只是为车企提供软件服务,2014年苹果公司提出了一个名为“泰坦计划”(Titan)的造车计划,并从一些车企高薪挖人。在鼎盛时期,整个“泰坦计划”拥有近千人的团队。然而,汽车供应链复杂程度远超手机,加之当时自动驾驶技术也不够成熟,内部也产生了极大分歧。

这个本想与特斯拉同台竞技的计划,不到一年多的时间,经历了员工离职潮后,在2016年被宣布搁置,苹果造车方向也从制造整车调整为研发无人驾驶系统。

虽然裁员,但是苹果汽车的研发之路却没有停止,在2016年获得了有关自动驾驶的许可证之后,其汽车的研发方向终于确定为“自动驾驶”,从宣布造汽车再到确定汽车研发方向,苹果公司花了4年时间。

尽管苹果早就确定了“自动驾驶”的研发方向,但是在接下来的几年中,其在自动驾驶技术上仍然还没有达到专业水平。数据显示,在2019年的时候,苹果的自动驾驶技术平均每英里能脱离870多次,该技术世界第一的水平已经可以做到每英里只有0.09次脱离。从2013年宣布造车再到如今2021年,8年过去了,苹果汽车依然看不见踪影。

当然开发自动驾驶汽车充满了挑战与艰辛。马斯克本人今年1月份曾承认,2017年陷入Model 3生产地狱期间,他曾想过出以当时1/10的价值将特斯拉卖给苹果。但库克谢绝了见面邀请。2015年,当苹果开始招募工程师,许多人离开特斯拉,马斯克当时说:“苹果是特斯拉的坟墓:如果你不能来这里,就去为他们工作。"

近期又有消息传出,苹果的自动驾驶团队目前人事动荡,在苹果重启宣布重启造车计划之后,其高管在几个月内就已经陆续走了3位,目前团队高管仅剩下不到12位。由此可见,苹果近几年从造车到自动驾驶软件再到造车,真可谓是一波三折。

车企拒绝苹果的“橄榄枝”

而苹果造车计划飘忽不定,其实还有一个重要原因就是没有找到合适的代工厂。

据悉, 2021年1月,苹果又重启了它的造车计划,并且先后与6家汽车厂商展开过谈判,但是这些汽车厂商,无一例外都拒绝了苹果伸出的橄榄枝。

不仅如此,早在2016年苹果“泰坦计划”搁浅时,其中一部分原因就是因为苹果先后在宝马、戴姆勒、丰田、大众这些巨头那里吃了闭门羹。

在燃油汽车称霸的时代,传统汽车都占据着绝对优势地位。但摆在面前的一个不争事实是,在新能源汽车时代,市场给予了新能源汽车超高的预期和估值。

相比于产能过剩,大多数传统车企更担心培养出一个后劲强大的竞争对手。一般而言,汽车代工最大的弊端在于将生产交到别人手上,无法对品质进行严格管控。同时,受传统车企平衡代工和自有品牌利益的影响,在订单的履行、排产方面也使得品牌方处于弱势,甚至称得上“寄人篱下”。毕竟之前不少车企拒绝与苹果合作,就是不想被苹果公司掌控,为苹果做嫁衣,怕代工最后被苹果“吃掉”。

其次,强势的苹果希望组成一个强大的供应链网络,并且在与车企的合作中从整车设计到产品营销都由自己主导,为它代工的车企需要做的就只有代工这一项没有什么技术含量的“苦力活”。由此可见,与苹果合作代工的车企在合作中既没有任何决策权,也学不到任何的技术。

这也是为什么苹果和传统车企之间的谈判几乎全部失败了。

因此,“失去”传统车企的苹果,就只能自行建厂或委托其他代工方。

但实际上,“建厂”对苹果来说几乎是不可能的事,苹果也一直在避免自行建厂。因为一旦建造自己的工厂,就意味着要多花建筑、员工薪资以及培训等方面的数十亿美元,可能会出现新的债务,且需要与地方政府进行复杂的谈判。

因此或许委托其他代工方便成了苹果的最佳选择。业内人士认为,富士康和麦格纳国际是苹果造车的两大主要竞争者。

侃车说

当前,苹果在汽车领域已经积累了上百项专利,涉及自动驾驶、智能座舱、智能车身、车外交互等多个领域。据统计,仅 2019 年,美国专利商标局就授予了苹果公司69 项关于汽车的专利。尽管苹果还未发布第一款智能电动汽车,但其拥有的技术储备,以及自身对智能领域的理解,或许能够打造出一款颠覆性的产品。然而眼看苹果的自动驾驶汽车已驶入正轨,核心高管的离职或又将为苹果汽车项目蒙上一层阴影。如今,曾经威震天下的泰坦计划已经不能给业内带来更多的水花,几乎是名存实亡的状态。如果苹果依然无法找准定位尽快切入这一赛道,那么想要分杯羹不如直接做梦来得实际一些,毕竟,梦里什么都有。


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