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视界 | 大众福特联盟的潜在危机

2019-07-18 08:55
BusinessCars
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“时间最终将验证这次合作是1+1=3的成功,还是对全球管理/工程时间和资源的消耗。”

尽管7月12日福特和大众通过联合开发自动驾驶汽车和电动汽车来扩大联盟的雄心勃勃计划受到了投资者的称赞,不过一些人担心,从长期来看,两家公司的文化差异可能会成为产生潜在摩擦的根源。

德国汽车研究中心(CAR)的费迪南德?杜登赫弗(Ferdinand Dudenhoeffer)就对这一雄心壮志的计划有不同的看法,他担心两家公司可能会发生文化冲突。“‘文化理解’至关重要,关键在于大众和福特如何相处。”

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从过去已经发生的历史不难看出,联盟的挑战就在于合作的沟通。

此前,戴姆勒和克莱斯勒的联盟以及欧宝和通用的联盟都以失败而告终。戴姆勒1998年收购克莱斯勒被形容为天作之合,但在经历了所谓的“文化困境”后,于2007年结束。欧宝及其兄弟公司沃克斯豪尔在被通用汽车出售给法国标致雪铁龙集团(PSA)之前蒙受了巨额亏损,而目前雷诺-日产-三菱联盟之间的关系也降至冰点。

但杜登赫弗也表示,大众福特联盟将帮助福特生产电动汽车,而避免收到欧盟巨额排放违规罚款,大众投资福特自动驾驶部门也是有意义的,因为即使是最大的汽车制造商,也需要大量的长期资金才能研发这样技术,而且存在巨大风险。

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惠誉解决方案(Fitch Solutions)在一份报告中表示:“我们相信,扩大福特大众合作关系,将进一步确保两家汽车制造商之间的持续合作,并通过限制自主技术冲突的范围,确保合作关系的未来。合作将使双方平等受益,而不是说合作中在电动汽车方面,大众将从中受益最多。我们还预计2019年将有更多的汽车制造商结成类似的合作伙伴关系,到2020年或2021年全球汽车制造商将大规模推进电动汽车和自动驾驶汽车的生产。”

在此次大众和福特进一步强化双方的全球战略联盟关系中,合作重点放在了电动汽车领域和自动驾驶领域。其中包括大众将向福特旗下自动驾驶子公司Argo AI投资26亿美元,包括现金10亿美元,以及大众位于慕尼黑的自动智能驾驶部门(AID)估值16亿美元,将成为Argo AI在欧洲的新总部。合并后,Argo AI将在全球拥有700多名员工,总体估值超过70亿美元。

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Argo AI正专注于开发 L4级自动驾驶系统的交付应用,主要用于密集城市地区的拼车和送货车辆。接下来,大众汽车和福特汽车将各自搭载Argo AI所研发的自动驾驶系统于旗下车型。

福特汽车公司总裁兼首席执行官韩恺特(Jim Hackett)表示,尽管福特汽车与大众汽车是对手,但在Argo AI上展开联盟,将显著增强各自的市场规模、竞争力,并进一步拓宽市场。

福特汽车与大众汽车表示,两家公司不会交互持股,且双方在其它领域的合作与对Argo AI的投资也是相互独立的。瑞银分析师Patrick Hummel表示,“对大众来说,成为Argo AI的股东,标志着在以合理成本实现自动驾驶的道路上迈出了一大步。”

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另一方面,福特汽车将使用大众的模块化电动平台MEB,为其为欧洲客户设计制造一款规模量产的纯电动汽车。福特计划在未来六年中,向欧洲市场交付超过60万辆基于MEB架构的汽车,其中包括第二款专为欧洲消费者打造的全新福特车型。

大众汽车将为这款尚未披露的纯电动汽车提供MEB“零部件”,但该车型将于2023年开始在德国科尔恩-默肯尼奇(Koln-Merkenich)的福特工厂生产。

MEB电动车平台是大众汽车历史上最重要的项目之一,堪比从甲壳虫到高尔夫的跨越。自2016年,大众汽车开始研发模块化电动平台MEB后,其总投资额达到了70亿美元。到2025年,大众汽车集团计划1000万辆基于MEB平台打造的电动汽车,包括轿车、货车、SUV以及跨界车等多种车型。

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通过规模化使用MEB平台,大众汽车集团首席执行官迪斯(Dr. Herbert Diess)认为将有效降低零排放车型的研发成本,加快电动汽车在全球更大范围内的推广。另外,从长期来看,福特对MEB平台的使用将会产生一些额外的规模经济效益,但在短期内不会对盈利产生影响。

“我们预计大众将通过向福特提供在欧洲生产60万辆电动汽车的MEB平台交易中赚到一些钱,并带来一些额外的市场规模经济。然而,由于销量仅占大众预期MEB累计销量的4%,它还没有成为财务游戏规则的改变者。不过,大众认为这只是个开始,供应协议可以扩大到更多车型和地区。”Patrick Hummel称。

除此之外,福特和大众此前宣布,两家公司最早将在2022年推出共同为全球市场开发的商用车车型和中型皮卡车型。

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按照双方的愿景,战略联盟将显著提高两家公司的资本利用效率和市场竞争力,帮助双方进一步提升和巩固行业地位。虽然这一愿景被部分机构所看好,但也有不同的声音则对该联盟的态度则较为克制。

Evercore ISI分析师Chris McNally就表示,“时间最终将验证这次合作是1+1=3的成功,还是对全球管理/工程时间和资源的消耗。有一点是清楚的,转向电动汽车和自动驾驶是汽车制造商的未来,两者都需要巨额投资。我们不认为当前形式的联盟声明对我们看好大众或福特的预测有任何影响。”

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