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退而求其次,苹果牵手现代未尝不是好选择!

2021-01-18 17:14
汽车新纪元
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导语:苹果为推出汽车,已经准备了数年时间,但时至今日,Apple Car依旧踪迹难觅。现在全球电动车市场正在成熟,而与现代汽车联手,目前从苹果自身以及市场等角度来看,都是加速其造车计划落地的一种极佳选择。

张军智 | 文

备受关注的苹果的造车计划再进一步,最新消息是关于其合作伙伴“现代”的。1月8日,《韩国经济日报》报道称,苹果正在接触现代汽车,就双方开发电动汽车,以及电动汽车使用的充电电池等方面进行合作,而现代汽车正在评估这一提议。随后,现代汽车发布声明称:“据我们了解,苹果正在与包括现代汽车在内的多家全球汽车制造商进行讨论。讨论还处于早期阶段。”

虽然后来现代又取消了声明中提到的苹果内容,声称“我们收到了多家公司的合作提议,但尚未做出决定。”但人们普遍认为,这是现代受限于苹果方面的保密要求,不得不改口。

据韩国媒体“Korea IT News”的报道称,现代汽车和苹果计划在今年3月前签署一项有关自动驾驶汽车的合作协议,明年甚至就会发布苹果汽车的“测试版”。双方还计划在美国乔治亚州的起亚工厂内生产汽车,或者新建一座苹果汽车工厂,预计初期年产能10万辆,最终年产能将达到40万辆。

苹果与现代合作造车消息一出,瞬间引起全球各大媒体的广泛关注。资本市场也反应强烈,1月8日当天,现代股价飙升23.8%,至每股255000韩元(约232.56美元),为1988年以来最大盘中涨幅。另外其汽车零部件制造商现代摩比斯同比大涨30%。但很多业内人士听到消息后,还是颇感意外。

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牵手现代,退而求其次的一种选择

现代汽车在国际市场上,向来以“物美价廉”著称,其品牌调性并不高,比如在中国市场,很多人都已经看不上现代旗下的汽车。而曾连续五年蝉联全球最酷品牌的苹果,则是很多人心目中,最时尚、最前沿的科技品牌。甚至在一些人看来,真正能对特斯拉造成威胁的,唯一可以在汽车领域与特斯拉匹敌的只有未来的Apple Car。

一个最酷的品牌,找一个“廉价”的品牌合作,显然有“掉价”的感觉。这种感觉,很像当年路虎与奇瑞合作、蔚来找江淮代工、小鹏找海马造车……即使后来产品“吹”得再天花乱坠,但一看合作方,还是让人心生嫌隙。而且,现代目前在汽车电动化和智能化领域成绩并不算突出,苹果公司为何会看上它?

其实笔者看到这个消息时,第一反应也是有点意外,纳闷苹果为什么没找宝马、奔驰,哪怕找丰田似乎也比现代好,要知道奔驰、宝马的品牌号召力、丰田的精益制造,在消费市场都是一大堆拥趸的。那么,为什么苹果还会找现代联手造车?

事实上,跟人们的感觉一致,苹果的首选合作伙伴也是奔驰、宝马的这样的车企。早在2014年,苹果就与宝马洽谈合作造车,据悉当时苹果安排了数百名员工参与该项目,但双方后来因领导权和所有权的问题,合作破裂。而在此后的2016年,德国媒体报道苹果又与奔驰母公司戴姆勒展开洽谈,但据说戴姆勒因顾忌苹果与合作伙伴时的一贯作风,最终撤出了谈判。另外丰田、大众这两大巨头也没有太大热情与苹果合作,大众汽车一位TIER1级别供应商说得很坦白,“按照现在的设想,到无人驾驶的阶段,人们不再需要购买一台车,只需要拥有出行服务就行了。到那个时候汽车公司如果没有转型成为出行服务和科技公司,就会变成OEM供应商的角色,从行业的主导者变成低端的参与者。”有观察家则认为,大众、丰田是不愿意在汽车行业培养一个实力强大的对手。

种种迹象看来,苹果寻求与现代合作,是一种退而求其次的选择。不过,现代与苹果合作,或许也是一种极好的双赢选择。

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彼此需要,或成双赢局面

从现代角度来看,其有与苹果合作必要与意愿。

现代的短板在于多年来形成的“低端”品牌形象,如果能联手苹果这样的高端品牌,无疑对现代汽车的品牌是一种背书与提升,进而帮助现代在销量上完成对丰田、大众、通用等车企的追赶。

另外现在汽车在电动车领域野心巨大,但现状堪忧。2019年时,现代汽车就表示,计划在未来6年里投资61.1万亿韩元(约合518.1亿美元),用于研发和未来技术,其中约三分之一的资金将用于电动汽车和自动驾驶汽车方面。此前,现代计划到2025年推出44款新的环保车型,其中23款将是纯电动汽车。现代汽车集团掌门人郑义宣更是表示,现代与起亚计划到2025年将电动车销量提高至100万辆,争取占据全球电动汽车市场超过10%份额。但现代2020年的电动车销量只有78931辆,在今年电动车市场大热的情况下,同比还下降了2%。所以对现代而言,如果有苹果这样的重磅合作伙伴出来救场,自然是再好不过。

而对苹果而言,现代或许也是一个极好的选择。

作为韩国汽车工业的集大成者,现代一直在积极拥抱高科技,可以说是最愿意与科技公司合作的汽车巨头之一。比如现代汽车目前正在与百度、英伟达合作进行自动驾驶项目的测试,还同时与克罗地亚汽车制造商Rimac合作开发电动汽车,并联合Uber的竞争对手Grab和Ola在出行服务方面进行合作……这种与科技公司合作的开放态度,显然是苹果所需要的。

其次,苹果与现代汽车合作的一个更为重要的好处是地理位置和供应链。现代汽车位于亚洲,而亚洲预计是未来几十年汽车市场增长最快的区域,特别是中国已经是全球最大的汽车和最重要的电动车市场,而且像电池大厂宁德时代、冷却零部件厂三花智能控制、高压直流供电继电器的宏发电声等电动车供应链的领头羊,都在中国。与崛起于亚洲的现代合作,既离中国市场不远,也离未来的供应链不远,可以说是一种非常好的选择。

再者,作为年产700多万辆的全球第六大汽车厂商,现代集团具备较强的研发实力与生产能力。就在去年12月2日,现代汽车集团全球首发了电动车专用平台E-GMP(Electric-Global Modular Platform,电动化全球模块化平台),该平台不仅是世界上第一个集成电驱动桥系统的平台,同时兼具全球化、模块化和平台化特点,集设计、安全、效能、驾驶、多种动力等基础功能模块为一体,可以实现多车型平台共享,能够大幅提升生产质量与效率。所以与苹果与现代合作,Apple Car的规划可以得到快速的落实与实施。

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