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独角兽新势力 | 不赚钱的无人驾驶就是耍流氓

导读: 无人驾驶是技术战,更是商业落地之战,拔头筹者赢面更大。

【编者按】募资分化加剧,优质项目稀缺,资金进一步向头部机构、头部企业聚拢。捕获好项目,成为当下VC/PE机构争夺的焦点,一批新锐企业正成为新的投资引擎。到富矿的地方去开采,到大海中才会发现鲨鱼,投中网策划“独角兽新势力”系列专题,深入企业,力求管中窥豹,探究其背后成长驱动力。

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独角兽档案

公司名称:图森未来

成立时间:2015年9月

融资状况:C轮

估值:4.55亿美元

1984年,詹姆斯·卡梅隆执导的《终结者》(The Terminator)上映,其中有这么一幕,阿诺德·施瓦辛格扮演的机器人T-800露出破损人脸下的机器本体,驾驶一辆卡车冲向男女主角。虽然续作的液态机器人T-1000堪称影史经典,但是首作中杀戮机器+巨型卡车的可怖组合直到现在仍是很多美国成年人心中的噩梦。

2016年10月,美国科罗拉多州25号公路上,一辆18轮的沃尔沃卡车疾驰而过。空空如也的驾驶员座位上,人们没看到穿着夹克反戴鸭舌帽的卡车司机,反而是一个白领打扮的白人在座舱的休息区域安静的看报纸。

当天斯普林斯市的市民在超市购买啤酒时,会在百威啤酒的红色罐体上看到如下字样:由OTTO运输,自动卡车的首单运输货品。Uber随后向世界宣布,收购的Otto公司完成了全球首次无人卡车的商业运输任务,虽然从科林斯堡到斯普林斯的路程只有133英里,2小时车程。

几乎同一时间,图森未来在中国和美国的公开道路测试正式开始。

2018年4月,在河北省曹妃甸的港口区,印有图森未来Logo、白底绿字的无人驾驶卡车沿着地面上的白色引导线平稳行驶,缓缓停在指定区域后,上方的吊塔将集装箱置于车后的拖挂之上。车上的安全员并未对汽车实行任何操控,卡车启动,驶向下一目的地。

时隔30年,机器+卡车的故事有了新意象,无人驾驶技术不仅改变了科幻大导的恐怖预言,而且将颠覆整个物流行业。不用很久,《金刚狼3:殊死一战》中成排无人驾驶卡车奔驰在高速公路上的情景将会变为现实。

图森未来计划让其中的大部分车身,印上自家Logo。

All in 无人驾驶

2014年,刚从麻省理工毕业的David(刘大卫)在硅谷街上看到Google的无人驾驶小车后非常感兴趣,一年后加入治平资本,他也将无人驾驶作为了自己的一个关注方向。

念念不忘,必有回响。

一年一度的CES大会,David在一个活动上遇见了图森的联合创始人&CTO侯晓迪,后者毕业于加州理工,在机器视觉方面有深厚积累。在聚会上,侯晓迪和David不仅畅谈机器视觉的发展,前者还向后者阐述了图森在无人驾驶方向的规划,其计划的深刻和详细,给David留下深刻印象。

“对于创业,要选择一个很长时间都不会腻的方向。”

“一定要做离钱近、有商业模式的生意。”

“要做能体现99.9999%最后的9价值的行业。”

侯的这三句话坚定了David投资图森的信心,“原动力非常重要。”David说到,作为投资人,他见过不少团队为追技术风口而“骗取”VC的投资,风口一过,落下双输结局。而拥有“兴趣作为动力”的图森团队,在投资人看来“非常稳”。

时间推回到2015年,陈默通过新浪微博基金接触到一个“技术团队过硬”的无人驾驶项目,后者正缺少一个商业运作高手。当时陈默从上个项目退出,“休息了一年多”。作为连续创业者,陈默做过传统广告、游戏和互联网广告,正是游戏的从业经历让他和新浪投资有了紧密的联系。

在此之前,陈默做过的和无人驾驶最接近的工作,是2007年时做的二手车电商网站。相比于近两年拿到大笔融资炒到天上的二手车电商平台,陈默当年的项目显得比较“超前”。当回忆这段“说来话长”的经历时,陈默认为,做的早未必会失败,“如果当年能有现在的能力,还是有机会成功的。”

2015年9月,当年新浪所在的盈都大厦对面的中关村SOHO,图森北京团队租下了第一个办公室。“也就这间会议室这么大。”陈默扫了一眼约有15平的会议室说道,六、七个团队成员就在这间同时存放着各种资料、照片的办公室办公。镇守硅谷的CTO侯晓迪团队并没有比北京的同事好多少,“晓迪他们是在家办公。”陈默笑着说道,当时他的Title已经变成图森联合创始人及CEO。

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